VIDÉO. La Nasa tente de détruire un astéroïde : les images du décollage réussi de « Dart »

par Ouest France - La sélection de la rédaction

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La Nasa a lancé, ce mercredi 24 novembre, la première mission de défense « Dart » pour tenter de dévier la trajectoire de l'astéroïde Dimorphos. Le décollage s'est déroulé depuis la base de Vanderberg, en Californie, à bord d’une fusée Falcon 9 de SpaceX. Cette mission doit suivre le plan d’un scénario digne d’Hollywood : elle vise à aider l’humanité en modifiant la trajectoire d’un astéroïde et protéger la terre d’une potentielle collision. Pour parvenir à dévier l’objet qui se meut dans l’espace, un vaisseau sera projeté à 24 000 km/h. Toutefois, il ne s’agit que d’une répétition générale : l’astéroïde visé ne représentant en rien une menace pour la Terre.Mais l’objectif est pris très au sérieux par l’agence spatiale américaine. La Nasa répertorie actuellement un peu plus de 27 500 astéroïdes de toutes tailles proches de la Terre. « Aucun d'entre eux ne représente une menace dans la centaine d'années à venir », a rassuré Thomas Zurbuchen, directeur pour les missions scientifiques. Dans environ dix mois, la fusée aura atteint l’astéroïde de la taille d'un terrain de football, qui sera alors situé à onze millions de kilomètres de la Terre.

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