La Nasa publie des images de la sonde Osiris-Rex lors de son contact avec l'astéroïde Bennu

par LeHuffPost

La NASA a publié le 21 octobre les premières images de l’opération d’échantillonnage du sol de l’astéroïde Bennu par la sonde Osiris-Rex la veille, qui montrent que l’appareil a sans doute réussi à récupérer des grains ou des cailloux.

La sonde a touché pendant environ 6 secondes le sol de l’astéroïde pour récupérer, à l’aide d’un bras, des grains de sable et de poussière du sol de Bennu, soulevés de la surface par un souffle de gaz comprimé.

Sur la succession de photographies prises pendant l’approche, on voit le bras se rapprocher du sol, puis manifestement briser une pierre grosse mais apparemment friable au moment du contact, ce qui est une bonne nouvelle, a raconté Dante Lauretta, responsable de la mission auprès de l’agence spatiale américaine, puisque cela aurait créé des fragments plus facilement récupérables par le bras.

Puis le souffle d’azote a projeté un nuage de poussières et de grains, selon les images, là encore une bonne nouvelle.

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