Covid-19: théories complotistes et méfiance envers le vaccin sont liées, selon une étude

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Manifestation à Londres contre le vaccin pour le Covid-19 et les mesures de restriction prises pour lutter contre l'épidémie de coronavirus, le 26 septembre 2020
Manifestation à Londres contre le vaccin pour le Covid-19 et les mesures de restriction prises pour lutter contre l'épidémie de coronavirus, le 26 septembre 2020
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© AFP, JUSTIN TALLIS

, publié le jeudi 15 octobre 2020 à 14h08

Jusqu'à un tiers de la population de certains pays est susceptible de croire à de fausses informations et à des théories complotistes sur le Covid-19, qui ont pour effet d'augmenter la méfiance envers la vaccination, ont averti des chercheurs mercredi.

"Nous avons trouvé un lien clair entre le fait de croire à des théories conspirationnistes et la réticence envers un futur vaccin", a commenté l'un des auteurs de cette étude, Sander van der Linden, chercheur en psychologie sociale à l'université de Cambridge (Angleterre).

Publiée dans la revue britannique Royal Society Open Science, cette étude se base sur des enquêtes d'opinion réalisées au Royaume-Uni (deux vagues successives d'environ 1.000 participants), aux Etats-Unis, en Irlande, au Mexique et en Espagne (700 participants à chaque fois).

Selon ces travaux, la fausse théorie à laquelle les participants adhèrent le plus est celle selon laquelle le coronavirus a été délibérément fabriqué dans un laboratoire de la ville chinoise de Wuhan, d'où est partie l'épidémie.

Quelque 33% des participants mexicains et 37% des participants espagnols jugent cette théorie "fiable" (entre 22 et 23% aux Royaume-Uni et aux Etats-Unis).


La fausse affirmation selon laquelle la pandémie de Covid-19 "fait partie d'un plan pour imposer la vaccination mondiale" est jugée fiable par 22% des participants mexicains, 18% des participants irlandais, espagnols et américains, et 13% des participants britanniques.

Autre fausse théorie, celle selon laquelle les symptômes du Covid-19 sont aggravés par les nouveaux réseaux de téléphonie mobile 5G: 16% des participants mexicains et espagnols y adhèrent (12% en Irlande, 8% au Royaume-Uni et aux Etats-Unis).

Les participants à l'enquête ont été interrogés à la fois sur leurs intentions quant à un futur vaccin et sur la fiabilité qu'ils accordent à ces différentes théories (sur une échelle de 1 à 7).

Selon les chercheurs, même une petite augmentation de la croyance en ces théories entraîne une baisse importante de la confiance dans les vaccins chez la personne interrogée.

Ces théories sont propagées sur les réseaux sociaux. La semaine dernière, Facebook a annoncé le retrait de tous les comptes liés à la mouvance conspirationniste "QAnon", alors que le nombre d'adeptes de ce mouvement d'extrême droite pro-Trump a explosé à l'approche de la présidentielle américaine.

"En plus de signaler les fausses affirmations, les gouvernements et les sociétés de technologie devraient chercher le moyen d'améliorer l'éducation aux médias numériques dans la population. Sinon, développer un vaccin pourrait ne pas être suffisant", estime Sander van der Linden.

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