Décès de la plus jeune fille de Mandela, militante anti-apartheid

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Zindzi Mandela, montre la carte d'identité de son père, à Pretoria le 18 juillet 2013
Zindzi Mandela, montre la carte d'identité de son père, à Pretoria le 18 juillet 2013
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© AFP
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, publié le lundi 13 juillet 2020 à 18h27

Zindzi Mandela, la plus jeune fille du premier président noir sud-africain Nelson Mandela, engagée dans la lutte contre l'apartheid, est décédée lundi, à l'âge de 59 ans, dans un hôpital de Johannesburg, a-t-on appris de sources officielles.

Les causes de son décès n'ont pas été dévoilées.

Dans un communiqué, le président sud-africain Cyril Ramaphosa a présenté ses "condoléances les plus sincères à la famille Mandela", se disant "profondément attristé par la mort de (...) Zindziswa +Zindzi+ Nobutho Mandela".

Le chef de l'Etat a rendu hommage à "une courageuse militante politique", qui a notamment participé, comme son père, à la branche armée du Congrès national africain (ANC), fer de lance de la lutte contre le régime de l'apartheid, officiellement tombé en 1994. 

"Zindzi Mandela était très connue dans le pays et dans le monde. Pendant nos années de combat, elle a fait prendre conscience de l'inhumanité du système de l'apartheid et de la détermination inébranlable de notre combat pour la liberté", a expliqué Cyril Ramaphosa, membre de l'ANC, le parti au pouvoir depuis 1994.

En 1985, devant un stade comble du township de Soweto, haut lieu de la résistance au régime raciste, la jeune Zindzi avait lu un discours de son père, alors en prison, dans lequel il rejetait la proposition du président de l'époque PW Botha de le libérer à condition qu'il renonce aux manifestations et à la violence contre l'apartheid.

Avec cet "acte d'héroïsme", elle est entrée "dans le coeur de nombre de jeunes gens courageux qui ont continué à rendre le pays ingouvernable", a estimé le groupe parlementaire de l'ANC dans un communiqué.

Zindzi Mandela était la plus jeune fille de Nelson Mandela, prix Nobel de la paix et premier président sud-africain noir (1994-1999), et de Winnie Madikizela-Mandela, égérie populaire mais controversée de la lutte contre l'apartheid. 

Elle a grandi en l'absence de son père, arrêté en 1962, deux ans après sa naissance, et libéré en 1990.  

Avec la mort de Zindzi Mandela, l'Afrique du Sud perd "ceux que beaucoup considèrent comme une enfant de la nation", a estimé l'ancien archevêque Desmond Tutu, prix Nobel de la paix et ami proche de Nelson Mandela. 

"Pendant les 27 ans que Nelson Mandela a passés en prison (1963-1990), sa famille - son épouse Winnie Mandela et leurs filles Zindzi et Zenani - ont joué un rôle essentiel pour incarner l'humanité et la ténacité de la bataille contre l'apartheid", a ajouté Desmond Tutu dans un communiqué publié par sa fondation.

Zindzi Mandela avait été nommée en 2015 ambassadrice de l'Afrique du Sud au Danemark et devait prochainement prendre ses fonctions d'ambassadrice au Liberia.

Nelson Mandela, qui a été marié à trois reprises, a eu six enfants, dont quatre sont aujourd'hui décédés, notamment Thembekile, tué dans un accident de la circulation en 1969, cinquante-et-un ans jour pour jour avant Zindzi.

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