Un fragment du berceau de Jésus retourne à Bethléem

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Le custode de Terre sainte, Francesco Patton (c), porte le premir fragment du berceau de Jésus, lors d'une processions, le 30 novembre 2019 à Bethléem
Le custode de Terre sainte, Francesco Patton (c), porte le premir fragment du berceau de Jésus, lors d'une processions, le 30 novembre 2019 à Bethléem
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© AFP, Musa AL SHAER

, publié le dimanche 01 décembre 2019 à 19h04

Un premier fragment du berceau de Jésus, arrivé à Jérusalem après plus de 1.300 ans en Europe, a été transféré samedi en grande pompe à Bethléem, ville palestinienne de Cisjordanie occupée et lieu de naissance de Jésus, selon la tradition chrétienne.

Les scouts palestiniens de Bethléem ont accueilli la relique, officiellement transférée vendredi du Vatican au custode de Terre sainte, au son de cornemuses, a constaté un journaliste de l'AFP.

Une procession de plusieurs centaines de fidèles a accompagné la relique jusqu'à l'église Sainte-Catherine, qui jouxte la basilique de la Nativité.

Le custode de Terre sainte, Francesco Patton, a brandi le fragment, présenté par l'Eglise comme une partie du berceau originel du Christ, sur la place de la Mangeoire avant de célébrer une messe en l'église Sainte-Catherine, devant plus d'une centaine de personnes.

"C'est important car il s'agit d'une partie de la structure de bois de la crèche originelle de Bethléem. Cette structure de bois avait quitté la Terre sainte vers l'an 640", a-t-il expliqué vendredi à l'AFP après l'arrivée de la relique à Jérusalem.

A cette époque, "le pape à Rome était Théodore, et il avait des racines palestiniennes", a-t-il ajouté. Environ 1.379 ans plus tard, le fragment doit rester à Bethléem "pour toujours", a-t-il dit.

La ville de Bethléem a prévu des célébrations devant se prolonger jusqu'à Noël pour le retour du fragment d'environ un centimètre de large sur 2,5 centimètres de long.

Lors d'une visite au Vatican en décembre 2018 pour discuter du processus de paix au Moyen-Orient, le président de l'Autorité palestinienne Mahmoud Abbas avait demandé au pape François de permettre le retour du berceau du Christ à Bethléem, ville palestinienne située à quelques kilomètres de Jérusalem, en Cisjordanie occupée par Israël.

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