La Colombie abrite le plus grand nombre d'espèces de papillons au monde, selon une étude

La Colombie abrite le plus grand nombre d'espèces de papillons au monde, selon une étude
Un papillon butine au zoo de Santa Fe, à Medellin, en Colombie, le 21 mars 2018

publié le mardi 22 juin 2021 à 21h28

La Colombie abrite environ 20% des espèces de papillons de la planète, le chiffre le plus élevé au monde, selon une étude publiée mardi par le Musée d'histoire naturelle de Londres. 

Dans un document intitulé "Papillons de Colombie, liste de vérifications", un groupe international de scientifiques a recensé 3.642 espèces et 2.085 sous-espèces dans ce pays qui bénéficie d'une des plus riches biodiversités au monde. 

"Plus de 200 espèces de papillons de ce recensement ne vivent qu'en Colombie et dans aucun autre pays du monde", indique Blanca Huertas, spécialiste des papillons au Musée d'histoire naturelle de Londres. 

"Aussi, si nous les perdons, il n'existe pas de population de secours et cela sera pour toujours", souligne-t-elle, appelant à protéger leur habitat naturel. Elle souhaite que "la protection des papillons en Colombie aide à protéger les forêts et d'autres espèces moins charismatiques".

Les scientifiques ont participé à ce projet "durant la plus grande partie de leur carrière", lors de voyages d'études en Colombie, ainsi qu'à partir de l'analyse de plus de 350.000 photographies et de compilations bibliographiques existant depuis le XVIIIe siècle", a indiqué le musée dans un communiqué. 

Avec cette liste de 300 pages, "la Colombie est désormais officiellement reconnue comme ayant la plus importante quantité d'espèces de papillons dans le monde, une position qu'elle occupe déjà pour les oiseaux et les orchidées", rappelle l'institution. 

Selon l'étude, deux autres pays d'Amérique du sud, le Pérou et l'Equateur, s'approchent d'un tel niveau de biodiversité de lépidoptères, mais pour l'heure aucune publication scientifique exhaustive dans ces pays ne permet d'être plus précis.

Les chercheurs soulignent d'ailleurs que le recensement des papillons en Colombie "souffre toujours de manques d'information" et devra être complété par de nouvelles recherches et découvertes. 

"La Colombie est un pays avec une grande diversité d'habitats naturels, une géographie complexe et hétérogène (...) Ces facteurs, ajoutés à la délicate situation sécuritaire au cours du siècle passé dans certaines régions, ont limité jusqu'à aujourd'hui les avancées en matière d'exploration sur le terrain", indique le musée.

De nombreuses régions du pays ont été touchées pendant plusieurs décennies par le conflit armé contre la rébellion des Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC), qui ont signé en 2016 un accord de paix. Les groupes paramilitaires et de narcotrafic entretiennent également l'insécurité. 

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