Succès pour la fusée Ariane 5, version lourde, qui ne rate pas sa centième  

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La fusée Ariane 5 décolle de Kourou, le 25 juillet 2018
La fusée Ariane 5 décolle de Kourou, le 25 juillet 2018
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AFP, publié le mercredi 26 septembre 2018 à 12h56

Le lanceur lourd européen Ariane 5, d'une masse de 780 tonnes au décollage, a placé sur orbite deux satellites de télécommunications,  Horizons 3e pour Intelsat et son partenaire SKY Perfect JSAT Corporation et Azerspace-2/Intelsat 38 pour Azercosmos et Intelsat, a annoncé Arianespace dans un communiqué​

Le lanceur s'est arraché pour la 100ème fois du sol guyanais mardi à 19h38 locales (0h38 mercredi à Paris) à la fin de la fenêtre de tir possible depuis le centre spatial de Kourou , a constaté l'AFP. Il s'est élevé verticalement durant environ 13 secondes traversant la nuit guyanaise avant de s'orienter vers l'Est.

La fusée devait initialement partir à 18h53 locales (23h53 mardi à Paris) mais un signal rouge avait interrompu la chronologie 1 mn et 34 s avant la fin du décompte. La chronologie avait ensuite repris à H moins 7 minutes à 19h31 locales ( 0 h 31 mercredi à Paris), la fenêtre de tir étant de 45 minutes.

Un peu plus de 28 minutes après son décollage, la fusée s'est séparée du satellite Horizons 3e qui complètera le réseau d'Intelsat et permettra la fourniture de services haut débit de nouvelle génération dans la région Asie-Pacifique ainsi qu'une couverture plus large de l'océan Pacifique​.

La mise en orbite du satellite  Azerspace-2/Intelsat 38 a été effectuée 42 minutes après le décollage  d'Ariane.

Ce satellite multi-fonctions, selon Arianespace, doit notamment permettre de répondre à la demande croissante en service de télédiffusion directe (DTH) et en services de télécommunications pour les gouvernements et privés en Europe, Asie centrale et du sud, au Moyen-Orient et en Afrique sub-saharienne.​

En dépit du cuisant échec du vol inaugural fin 2002, sur 100 lancements d'Ariane 5 version ECA, la plus puissante, 95 sont considérés comme étant des succès.

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