Origine de l'homme moderne: de multiples vagues de migrations parties d'Afrique (étude)

Origine de l'homme moderne: de multiples vagues de migrations parties d'Afrique (étude)

Replique d'un crâne d'Homo Sapiens Idaltu, datant d'environ 160.000 ans et découvert en Ethiopie, exposée à Nagakute au Japon le 22 avril 2005

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AFP, publié le vendredi 08 décembre 2017 à 00h29

Les hommes modernes ont commencé à se disperser dans le monde lors de multiples vagues de migrations parties d'Afrique, berceau de l'humanité, avance une nouvelle étude qui remet en question l'hypothèse communément acceptée d'une unique grande vague migratoire il y a environ 60.000 ans.

Ces conclusions, publiées jeudi dans la revue Science, s'appuient sur un grand nombre de nouvelles découvertes en Asie ces dix dernières années qui montrent que l'Homo sapiens a parcouru de vastes distances sur le continent asiatique, s'approchant même de l'Océanie, beaucoup plus tôt qu'on ne le pensait.

Ainsi, des ossements d'Homo sapiens datant de 70.000 à 120.000 ans ont été mis au jour dans le sud et le centre de la Chine. 

Des indications génétiques révèlent aussi des croisements tout aussi anciens entre des humains modernes et d'autres hominidés déjà présents en Asie, comme les Néandertaliens et les Denisoviens, des cousins disparus de l'homme.

Des études récentes ont également confirmé que les populations non-africaines actuelles descendent d'un seul groupe en Afrique, remontant à approximativement 60.000 ans. 

"Les migrations parties d'Afrique antérieures à 60.000 ans étaient probablement de petits groupes d'explorateurs et certains de ces mouvements migratoires ont laissé de faibles traces génétiques dans les populations humaines modernes", explique Michael Petraglia, un chercheur du Max Planck Institute en Allemagne, le principal auteur de ces travaux.

Il cite des signatures génétiques de croisements entre des humains modernes et d'autres hominidés déjà présents en Asie, comme les Néandertaliens et les Denisoviens. 

Les scientifiques estiment qu'aujourd'hui les humains, à l'exception des Africains, ont de 1 à 4% de gènes néandertaliens dans leur ADN tandis que les Mélanésiens, originaires du Pacifique, comptent en moyenne 5% de gènes denisoviens.

Toutes ces indications montrent que les interactions humaines avec ces deux espèces, et peut-être d'autres, sont plus complexes qu'initialement estimée.

"Cette collection d'indices nous donne une image des migrations humaines qui ne peut pas se limiter à une seule vague de population d'Ouest en Est", résume Christopher Bae, chercheur de l'université d'Hawaï à Manoa et co-auteurs de l'étude. 

Pour lui, "il faut prendre en compte les variations écologiques et les différentes interactions entre les diverses populations d'hominidés présentes en Asie à la fin du Pléistocène, il y a 100.000 ans".

 
9 commentaires - Origine de l'homme moderne: de multiples vagues de migrations parties d'Afrique (étude)
  • Le conte de fées pour adultes commencé par Darwin continue

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    Dlawgnir  (privé) -

    Soyons humbles, ayons une pensée émue pour les premiers stromatolithes fossilisés, qui datent de plus de 3,5 milliards d'années mais que l'on trouve encore en Australie, au Canada ou encore aux Bahamas ....

  • Voilà le genre de pseudo études qui ne servent strictement à rien.j'aimerai d'ailleurs savoir qui finance ce type de recherche et pourquoi insiste t-on autant.
    La vrai question à se poser est de savoir comment se fait il que les populations des cinq continents se retrouvent regroupées pour chaque avec les mêmes caractéristiques physiques et culturelles.Pour résumer pourquoi n'a t-on pas retrouvé à l'origine des Chinois au Danemark ou des Noirs dans les steppes ou une tribu de blancs en Afrique ou dans les forêts d’Amazonie.Pour quelles raisons la nature a t-elle organisé une telle séparation.?

  • Qui peut prouver à ce stade que toute origine humaine soit issue d'Afrique? Il se pourrait très bien qu'en condition climatique et biologique similaires la vie soit apparue en même temps en différents endroits lorsque les masses critiques étaient atteintes pour créer des propriétés émergentes . Les premières cellules vivantes nécessairement aquatiques sont elles aussi apparues à un seul endroit des océans ? Nul ne saurait sérieusement l'affirmer.

  • Oui mais maintenant trop c'est trop !

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