Nouvelle sortie dans l'espace pour deux astronautes chinois

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L'astronaute chinois Nie Haisheng quitte le module Tianhe pour une sortie dans l'espace, le 20 août 2021
L'astronaute chinois Nie Haisheng quitte le module Tianhe pour une sortie dans l'espace, le 20 août 2021
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© AFP, -, CNS

publié le vendredi 20 août 2021 à 16h46

Deux astronautes chinois ont effectué vendredi une nouvelle sortie dans l'espace afin de terminer le montage d'un bras articulé sur Tiangong, la station chinoise en construction, a indiqué l'agence spatiale chargée des vols habités.

Cette deuxième sortie extravéhiculaire en deux mois, retransmise par la télévision publique, s'inscrit dans le cadre de l'ambitieux programme spatial chinois, qui a déjà posé des sondes sur la Lune et Mars.

Trois astronautes chinois avaient décollé mi-juin du désert de Gobi (nord-ouest de la Chine) et leur vaisseau s'était arrimé à Tianhe ("Harmonie céleste") -- le seul des trois modules de la station spatiale à être déjà dans l'espace.

Cette mission spatiale habitée (Shenzhou-12), est la plus longue jamais menée par le pays asiatique: les trois hommes resteront au total trois mois en orbite.

Vendredi, les astronautes Nie Haisheng et Liu Boming sont sortis du module Tianhe pour installer des cale-pieds et un banc de travail sur le bras robotique de la station, a indiqué l'agence spatiale chargée des vols habités (CMSA).

Les images diffusées par la télévision publique CCTV montraient les deux hommes dans leur combinaison blanche, travaillant à l'extérieur du vaisseau auquel ils étaient attachés à l'aide d'un câble.

Ils avaient également pour mission de régler une caméra panoramique, selon la chaîne.

Il s'agissait de la troisième sortie extravéhiculaire pour des astronautes chinois.

La première, réalisée en 2008, avait fait de la Chine le troisième pays à faire sortir seul un humain dans l'espace après l'URSS et les Etats-Unis. La seconde avait eu lieu début juillet 2021 dans la station spatiale en construction. 

Shenzhou-12 est la première mission habitée chinoise depuis près de cinq ans et une question de prestige pour le Parti communiste (PCC) qui célèbre cette année son centenaire.

Nommée en anglais CSS (pour "Chinese Space Station") et en chinois Tiangong ("Palais céleste"), la station, une fois terminée, sera semblable en taille à l'ex-station soviétique Mir (1986-2001). Sa durée de vie sera d'au moins 10 ans.

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