Les astronautes chinois ont achevé leur mission record de 3 mois dans l'espace

Les astronautes chinois ont achevé leur mission record de 3 mois dans l'espace
Les astronautes chinois Tang Hongbo (G), Nie Haisheng (C) et Liu Boming (D) saluant depuis la station spatiale chinoise le 23 juin 2021

publié le jeudi 16 septembre 2021 à 08h21

Trois astronautes chinois ont achevé jeudi une mission record de trois mois dans l'espace, sur le chantier de construction de la station spatiale chinoise, a annoncé l'agence Chine nouvelle.

Les trois hommes avaient quitté la Terre en juin à bord du vaisseau Shenzhou-12. Leur mission de 90 jours est la plus longue jamais effectuée dans l'espace par des astronautes chinois, a souligné l'agence de presse officielle, sans préciser quand leur retour sur Terre est attendu.

Selon Chine nouvelle, le vaisseau s'est séparé de la station Tiangong à laquelle il était arrimé depuis trois mois à 8H56 heure de Pékin (0H56 GMT). 

Dans un contexte de tension avec l'Occident, la réussite de la mission est une question de prestige pour Pékin, qui a célébré le 1er juillet le centenaire du Parti communiste chinois (PCC).

La station spatiale chinoise, une fois terminée, sera semblable en taille à l'ancienne station soviétique Mir (1986-2001). Sa durée de vie sera d'au moins dix ans.

La Chine s'est résolue à construire sa propre station dans l'espace après le refus des Etats-Unis de la laisser participer à l'ISS, la station spatiale internationale.

Cette dernière - qui réunit les Etats-Unis, la Russie, le Canada, l'Europe et le Japon - doit prendre sa retraite en 2024, même si la Nasa a évoqué une prolongation possible au-delà de 2028.

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