Le tigre de Tasmanie était condamné bien avant l'arrivée de l'homme

Le tigre de Tasmanie était condamné bien avant l'arrivée de l'homme

Une photographie fournie par le "Musée de Tasmanie" montre deux tigres de Tasmanie dans un zoo de Hobart, en Australie, le 12 décembre 2017

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AFP, publié le mardi 12 décembre 2017 à 08h18

Le tigre de Tasmanie était condamné bien avant que l'homme ne commence à le chasser car cet animal australien mystérieux était en piètre santé génétique des milliers d'années avant son extinction, ont annoncé mardi des chercheurs.

Une équipe scientifique a réalisé le séquençage du génome de l'animal grâce à un spécimen de bébé tigre, en fait un marsupial également connu sous l'appellation thylacine, conservé depuis une centaine d'années dans un bocal.

L'animal était très répandu dans toute l'Australie continentale avant sa disparition il y a environ 3.000 ans, probablement à cause de la sécheresse. 

Il a résisté plus longtemps dans l'île méridionale de Tasmanie, jusqu'en 1936. A cette date, le dernier spécimen connu est mort dans un zoo de Hobart. Les autres tigres de l'île avaient été exterminés par la chasse intensive.

L'étude, publiée dans le journal Nature Ecology and Evolution, révèle que la diversité génétique de l'animal s'est dégradée il y a plus de 70.000 ans, bien avant l'arrivée des premiers hommes en Australie, les Aborigènes dont les scientifiques estiment qu'ils sont là depuis environ 65.000 ans.

"Notre espoir est que le thylacine nous en dise beaucoup sur les fondements génétiques de son extinction afin de venir en aide à d'autres espèces", déclare Andrew Pask, biologiste à l'Université de Melbourne et co-auteur de l'étude.

Grâce à ces recherches, spécule-t-il, les scientifiques pourront peut-être un jour cloner cet animal parmi les plus mythiques de l'Australie et le ramener dans le monde des vivants.

"Ce génome figure parmi les génomes les plus complets d'un animal disparu et il s'agit donc en théorie de la première étape pour le +faire revenir+, mais nous sommes encore loin de cette possibilité".

Les chercheurs ont aussi découvert que l'animal était plus proche génétiquement du diable de Tasmanie, un autre marsupial australien, que du dingo, genre de chien sauvage avec lequel il partage néanmoins de nombreuses caractéristiques physiques.

Ces similarités sont l'un des meilleurs exemples "d'évolution convergente" d'animaux qui en viennent à se ressembler en s'adaptant au même environnement, relèvent les scientifiques. Dans le cas du tigre et du dingo, qui ont partagé pour la dernière fois des ancêtres communs il y a environ 160 millions d'années, leur tête et leur corps se sont développés de façon similaire à cause de leurs techniques de chasseurs et de mangeurs de viande.

"Nous avons découvert que ce ne sont pas les gènes eux-mêmes qui ont produit la même forme crânienne et corporelle mais l'environnement qui +allume et éteint+ des gènes au cours du développement", poursuit M. Pask. "Cela ouvre de nouvelles perspectives pour comprendre l'évolution. Nous pouvons explorer ces régions du génome pour comprendre comment deux espèces peuvent converger vers la même apparence, comprendre comment marche l'évolution".

 
8 commentaires - Le tigre de Tasmanie était condamné bien avant l'arrivée de l'homme
  • Pour un animal disparu totalement en 1936, il paraît miraculeux de pouvoir en photographier un couple en 2007...

  • Pour une espèce qui disparaît "naturellement", combien d'autres espèces décimées par l'homme par la chasse, par la pollution, par la stérilisation des sols due aux produits chimiques, par son expansion sans limite sur toute la surface de la planète et par son indifférence pour la vie autre que la sienne ?.

  • Plus proche du diable que du dingo, il n'y a rien d'étonnant. Un marsupial est plus proche d'un marsupial que d'un canidé. Mais c'est vrai que c'est un bel exemple d'évolution convergente. Était-il condamné? Rien n'est moins sûr. Piètre santé génétique, certes, mais il a bien résisté des milliers d'années ainsi.
    Et puis "le faire revenir", ça serait inutile, juste une prouesse technique de plus. Quelle vie a un animal seul de son espèce, même pas en liberté?

  • Les primes d'abattage du siècle dernier n'ont rien arrangé...

  • Comprendre comment marche l’évolution ? C’est très simple : la théorie de l’évolution est une vaste entreprise de tromperie , un conte de fées pour adulte .

    Bien sûr le créationnisme se rappelle à notre bon souvenir! Ah la croyance, ces besoins d'absolu et de mystère, quand vous nous tenez... pour nous faire gober une des pommes du jardin d'Eden avec nos potes Adam et Eve!
    Quel beau conte de fées pour adultes aussi.

    Votre lecture est celle d’un enfant.
    Nulle part il n’est question de pomme : il s’agit du fruit de l’arbre de la connaissance du bien et du mal . Une manière imagée (‘car c’est ainsi que fonctionne l’hebreu , langue sémitique) pour expliquer que l’humanité a décidé de se passer de Dieu pour déterminer ce qui est bien ou mal et en subir les conséquences (=manger)
    Ayant perdu cette source objective seule capable d’indiquer ce qui est bien ou mal (=Dieu) , chacun en est venu à déterminer d’apres ses propres intérêts ce qui est bien ou mal …d’oū les querelles , conflits ,guerres , massacres etc…Tout ceci n’a hélas rien d’infantile ou de puéril : c’est la sombre histoire de l’humanité sans Dieu.
    Vous voulez un exemple actuel ? Jerusalem doit elle être ou pas capitale d’Israel ?

    L'art de passer du tigre à la pomme (d'Adam) et de la pomme à dieu.
    Quelle prouesse.
    Le tigre n'existe plus et dieu n'existe pas. Heureusement la pomme elle a survécu ......

    Si Dieu n’existait pas , comme vous le prétendez , pourquoi perdriez vous du temps à l’écrire ?

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