La Nasa diffuse des photos du grand météore que personne n'avait vu

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Une image communiquée par la Nasa du   météore qui est apparu au-dessus de la mer de Bering le 18 décembre 2018
Une image communiquée par la Nasa du météore qui est apparu au-dessus de la mer de Bering le 18 décembre 2018
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© AFP, HO, NASA/GSFC/LaRC/JPL-Caltech, MISR Team
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AFP, publié le vendredi 22 mars 2019 à 21h28

La Nasa a diffusé vendredi des photos prises par l'un de ses satellites du météore très puissant qui est apparu au-dessus de la mer de Bering le 18 décembre, et qu'aucun témoin direct n'avait vu.

Dans ces images prises quelques minutes après la désintégration du gros rocher spatial dans l'atmosphère, on distingue parfaitement l'ombre laissée par la traîne du météore sur les nuages en dessous (l'ombre est allongée en raison de la position du Soleil). On observe également un nuage orangé: c'est le nuage de particules consumées à très haute température, et laissé par la boule de feu déclenchée par l'explosion.

C'est le satellite Terra qui a pris les clichés. Un instrument a pris une photo à 23H50 GMT. Cinq des neufs caméras d'un second instrument à bord du même satellite ont pris cinq photos à 23H55 GMT, que la Nasa a rassemblées dans un gif animé qui montre la diffusion du nuage orangé de poussières.

La Nasa estime que le météore s'est produit à 23H48 GMT.

Un météore est le phénomène lumineux résultant de l'entrée dans l'atmosphère d'un astéroïde ou d'un autre corps céleste. C'est une étoile filante. Si tout ne se vaporise pas dans l'atmosphère et que des morceaux atterrissent, on parle de météorite.

Il s'agissait du plus puissant météore depuis la boule de feu de Tcheliabinsk, en Russie en 2013, qui avait fait un millier de blessés à cause de vitres ayant volé en éclats. Cette fois, la déflagration s'est produite au-dessus des eaux, à des centaines de kilomètres des côtes russes.

La première photo du phénomène avait été prise par le satellite météorologique japonais Himawari, et diffusée seulement cette semaine.

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