Crocodile lézard et tortue mangeuse d'escargot, nouvelles espèces en Asie

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 Photo non datée fournie le 19 décembre 2017 par le Dr Thomas Ziegler d'un crocodile lézard au Vietnam

Photo non datée fournie le 19 décembre 2017 par le Dr Thomas Ziegler d'un crocodile lézard au Vietnam

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© AFP, Thomas Ziegler, WWF
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AFP, publié le mardi 19 décembre 2017 à 11h55

Un crocodile lézard au Vietnam et une tortue dite mangeuse d'escargot figurent parmi 115 nouvelles espèces découvertes en 2016 dans la région du Grand Mékong, un signe encourageant en ces temps de menaces sur la biodiversité, a annoncé mardi le WWF.

"Alors que la tendance globale est inquiétante, et que les menaces sur les espèces et leur habitat dans la région du Grand Mékong sont importantes, la découverte de ces nouvelles espèces nous donne espoir", a commenté Lee Poston, du World Wildlife Fund (WWF), interrogé par l'AFP.

Le Mékong, qui prend naissance sur les hauteurs de l'Himalaya pour finir sa course au Vietnam, donne son nom à cette région tropicale, largement couverte de jungle, qui comprend aussi le Cambodge, le Laos, la Thaïlande, la Birmanie et la province chinoise du Yunnan.

Chaque année, les scientifiques du Fonds mondial pour la nature (WWF) annoncent la découverte de nouvelles espèces après un long processus d'évaluation par leurs pairs. En 2015, 163 nouvelles espèces avaient été découvertes.

Souvent, les chercheurs craignent que les espèces ne disparaissent avant même d'avoir été répertoriées tant le développement de la région est rapide, avec la construction de routes et de barrages, mais aussi le trafic d'animaux sauvages.

C'est ainsi que sur les 115 nouvelles espèces découvertes cette année (dont 11 amphibiens, trois mammifères, deux poissons, 11 reptiles et 88 plantes), la nouvelle espèce de tortue, dite mangeuse d'escargot, a ainsi été repérée par hasard par un scientifique thaïlandais sur un marché du nord-est de la Thaïlande.

Le crocodile lézard du Vietnam avait été repéré dès 2003 dans la jungle du nord du pays, mais cela avait pris des années pour que les scientifiques réussissent à établir qu'il s'agit bien d'une nouvelle espèce. Il ne resterait plus que 200 spécimens de cette espèce, menacée par les trafiquants et le développement des mines de charbon.

Depuis 20 ans, plus de 2.500 espèces ont été recensées dans la région, soit deux découvertes chaque semaine.

Un dixième de l'étendue des écosystèmes sauvages de la planète ont disparu ces vingt dernières années, selon un rapport de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) publié en septembre 2016.

Le WWF explique la longueur du délai entre la découverte d'une nouvelle espèce et son inscription à la liste du WWF par le fait qu'ils doivent passer plusieurs étapes, des tests d'identification génétique à la comparaison avec les bases de données mondiales pour s'assurer que l'espèce n'a pas déjà été répertoriée ailleurs.

 
4 commentaires - Crocodile lézard et tortue mangeuse d'escargot, nouvelles espèces en Asie
  • Quand je pense que dans la protection de l'environnement il y en a pour prétendre qu'il n'y a pas de lézard ?

  • de toutes façons l'homme détruira tout ce qu'il approche .! " l'espèce la plus néfaste pour l'humanité "

  • Les flamands roses avaient disparus en Camargue, ils recommencent à pulluler.
    Les sangliers avaient disparus en France, ils pullulent.
    Les chevreuils idem et les loups recommencent à peupler toutes les campagnes.
    Ne parlons pas des étourneaux, cormorans, goélands, etc.
    Il n'y a jamais eu autant de cigales que cette année.
    Alors que faut-il penser ?????

  • Excellente nouvelle et belle leçon de modestie pour les humains qui ont la prétention de régenter toute le nature .

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