USA: un Américain reconnaît le meurtre d'une étudiante chinoise

USA: un Américain reconnaît le meurtre d'une étudiante chinoise
La famille de Yingying Zhang assistent au procès du meurtrier présumé de l'étudiante chinoise, le 12 juin 2019 à Peoria (Illinois, nord)
A lire aussi

AFP, publié le mercredi 12 juin 2019 à 23h47

Un ancien étudiant américain a reconnu mercredi avoir enlevé et tué une Chinoise qui effectuait un échange universitaire près de Chicago en 2017, au premier jour de son procès où il encourt la peine de mort.

"Brendt Christensen est responsable de la mort de Yingying Zhang", a déclaré à l'ouverture des débats George Taseff, avocat de la défense, selon les médias locaux.

L'accusé, âgé de 29 ans et qui plaidait jusque-là non coupable, était alors "en pleine tempête" et luttait contre des addictions, des problèmes conjugaux et des difficultés dans ses études universitaires, a expliqué son avocat.

Le bureau du procureur fédéral a demandé le châtiment suprême compte tenu des tortures subies par la victime. Le corps de la jeune universitaire, disparue en juin 2017 à 26 ans, n'a jamais été retrouvé.

Entrant dans le détail des faits, l'accusation a expliqué mercredi que le jeune homme avait enlevé sa victime près du campus de l'université de l'Illinois à Champaign, petite ville rurale du Midwest. Elle a été vue vivante pour la dernière fois entrant dans la voiture de l'accusé, qui travaillait également sur le campus.

Brendt Christensen l'a ensuite emmenée dans son appartement où il l'a violée, étranglée puis battue à mort à coups de batte de baseball avant de la décapiter et de cacher son corps, a raconté au jury le procureur adjoint Eugene Miller.

"Il a affirmé qu'elle ne serait jamais retrouvée", a dit M. Miller, cité par le quotidien Chicago Tribune.

- Aveux enregistrés -

Le procureur possède les aveux de Brendt Christensen, enregistrés à son insu par sa petite-amie de l'époque. Une tache de sang a également été retrouvée à son domicile, selon l'acte d'accusation.

L'accusé se serait également intéressé aux tueurs en série, a pratiqué le sado-masochisme et a tenté d'organiser un "kidnapping consensuel" sur un site fétichiste.

Le jour de l'enlèvement, se présentant comme un policier intervenant sous couverture, il aurait aussi tenté d'attirer une autre victime dans sa voiture.

Selon l'accusation, M. Christensen a révélé que la jeune étudiante était sa treizième victime mais l'enquête n'a pas pu étayer ses déclarations. "Les éléments du dossier vont prouver que c'est tout simplement faux", a insisté son avocat.

Le procès, qui se tient à Peoria, à 250 kilomètres au sud-ouest de Chicago, a suscité un énorme intérêt en Chine, compte tenu de ses éléments dramatiques. Les autorités de Pékin ont dépêché des représentants consulaires et les parents de la victime sont venus de Chine pour assister au procès.

La famille Zhang a par ailleurs porté plainte vendredi au civil contre l'accusé et contre deux travailleurs sociaux de l'université auxquels il s'était confié. Ceux-ci auraient préparé un traitement médical mais n'auraient pas prévenu les autorités quand il avait évoqué des idées de meurtre et de suicide et "une obsession pour les tueurs en série".

Vos réactions doivent respecter nos CGU.