Une sortie de touristes en pirogue tourne au drame: quatre morts au large de Dakar

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Les services de secours sénégalais en opération pour retrouver les disparus après le naufrage de la pirogue touristique devant les îles de la Madeleine à Dakar, le 17 septembre 2019
Les services de secours sénégalais en opération pour retrouver les disparus après le naufrage de la pirogue touristique devant les îles de la Madeleine à Dakar, le 17 septembre 2019
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© AFP, Seyllou

AFP, publié le mardi 17 septembre 2019 à 21h02

L'excursion sur un archipel prisé des touristes a viré au drame lundi soir au large de Dakar: quatre personnes sont mortes dans le naufrage d'une pirogue partie en mer avec des dizaines de Sénégalais et d'Européens malgré le danger des pluies tropicales.

Blessés ou en état de choc, la petite quarantaine de rescapés de cette nuit d'épouvante ont été évacués mardi par bateau des îles de la Madeleine, archipel inhabité à quelques minutes de la côte dakaroise sur lequel ils ont apparemment été surpris la veille au soir par un brutal épisode pluvieux caractéristique de la région.

"J'invite les Sénégalais à la plus grande prudence et au respect des normes de sécurité en vigueur, surtout en cette période d'intempéries", a déclaré sur Twitter le président sénégalais Macky Sall, en présentant ses "condoléances aux familles des victimes de la foudre et personnes décédées hier lors du naufrage d'une pirogue au large de Dakar".

Les touristes, parmi lesquels une grande majorité de Sénégalais, mais aussi six Français, deux Allemands, deux Suédois et un Bissau-Guinéen, avaient fait la visite des îles quand ils ont été "piégés sur site" par un brutal épisode de pluies diluviennes et la houle, a rapporté le commandant des pompiers de Dakar, le lieutenant-colonel Papa Ange Michel Diatta. Ces passagers ou certains d'entre eux auraient tenté de regagner le continent. "Malheureusement, certainement après quelques tentatives pour essayer, leur embarcation a dû chavirer".

Quatre personnes ont péri, toutes de nationalité sénégalaise, selon les autorités et les secours. Il s'agit "de deux agents du parc national des îles de la Madeleine, d'une jeune femme et d'un enfant", a précisé à l'AFP M. Diatta.

Des médias locaux ont fait état d'un bilan de six morts, non confirmé par les autorités sollicitées par l'AFP en fin de journée.

L'ambassade de France à Dakar, qui a dépêché son consul général auprès des survivants français, a assuré ne pas avoir d'informations faisant état de Français décédés.

Les rescapés ont passé la nuit sur l'archipel, dont l'île principale, grande comme quelques dizaines de terrains de football, forme une excroissance plate et verte à une vingtaine de minutes de pirogue à moteur de la métropole dakaroise. 

- "Ne pas savoir" -

"Avec le traumatisme, la nuit, les mauvaises conditions, en accord avec les victimes sur place, la solution retenue la plus sage, c'était que ces victimes (passent) la nuit" sur l'île, malgré l'absence d'abris, a expliqué le lieutenant-colonel Diatta. Ses abords étant dangereux pour un bâtiment plus important, les pompiers leur ont apporté sur de petites embarcations des couvertures, de la nourriture, des médicaments, et ont passé la nuit à leurs côtés.

Ramenés sur la côte par bateau dans la matinée, les rescapés ont été conduits à l'hôpital, que tous à l'exception de deux ont pu quitter dans l'après-midi, selon une source hospitalière.

Pendant plusieurs heures, des proches en grand désarroi ont cherché mardi matin à obtenir des nouvelles des leurs dans l'anse des Madeleines d'où était partie la navette la veille. 

"On a été appelé par la gendarmerie à 05H00 (locales et GMT). Mon frère était dans cette pirogue. Le pire, c'est de ne pas savoir", a confié Aminata Diop, âgée d'une trentaine d'années.

Une vieille femme s'effondre au sol, puis est emmenée par des membres de sa famille. Elle revient en hurlant et en accusant le gouvernement sénégalais de cacher des choses. Une autre femme, le visage sous un voile, sanglote sur des marches.

Le Sénégal est entré tardivement cette année dans la saison des pluies, appelée "hivernage", et connaît depuis quelques jours de fortes précipitations et des orages violents qui ont fait plusieurs victimes foudroyées, dont deux pêcheurs sur leur pirogue dans le même secteur le 7 septembre.

Le gouvernement a été sévèrement critiqué pour son action face aux dommages causés par les intempéries.

Les îles de la Madeleine sont un archipel constitué de deux îles inhabitées, mais riches en faune et en flore, et constituent une destination prisée des touristes dans un pays où la pauvreté affecte autour de 40% de la population, selon la Banque mondiale.

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