Un animal meurt, quatre autres présumés morts, dans un incendie au zoo de Londres

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 Des pompiers sur le site d'un incendie au zoo de Londres, le 23 décembre 2017

Des pompiers sur le site d'un incendie au zoo de Londres, le 23 décembre 2017

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© AFP, Daniel LEAL-OLIVAS
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AFP, publié le samedi 23 décembre 2017 à 17h40

Un animal est mort et quatre autres sont présumés morts après un incendie survenu samedi matin au zoo de Londres, l'un des principaux sites touristiques de la capitale britannique, qui est resté fermé samedi.

Les pompiers ont été alertés vers 06H00. Ils ont déployé 72 pompiers qui ont mis trois heures à maîtriser le feu.

"Environ les trois quarts d'un magasin et d'un café et la moitié du toit ont été ravagés par les flammes", a précisé la brigade des pompiers sur son site internet.

"Quand nos équipes sont arrivées sur les lieux, elles ont affronté un feu très étendu. Les pompiers ont travaillé dur pour maîtriser le feu le plus rapidement possible et pour éviter qu'il se propage aux enclos des animaux voisins", a déclaré un responsable des pompiers cité dans un communiqué. 

Un oryctérope du Cap, mammifère originaire d'Afrique aussi appelé "cochon de terre", qui avait été signalé "disparu" dans la matinée, a été retrouvé mort.

"Malheureusement, nos vétérinaires ont confirmé la mort de notre oryctérope du Cap âgé de 9 ans, Misha", a annoncé le zoo à la mi-journée.

Quatre suricates n'ont pas été retrouvés "mais sont présumés morts", a indiqué le zoo dans l'après-midi.

"Tous les autres animaux à proximité sont surveillés de près par nos vétérinaires, mais d'après les premiers éléments, ils n'ont pas été touchés. Nous continuerons à les surveiller au cours des prochains jours", ajoute le zoo.

L'incendie a pris dans un magasin situé près d'une partie du zoo dédiée aux enfants qui peuvent toucher certains animaux et nourrir chèvres et moutons. Vivent aussi dans cette partie du zoo des ânes, des lamas et des cochons.

- Le personnel 'dévasté' -

"Nous sommes tous dévastés par ce qui s'est passé mais très reconnaissants envers les pompiers, qui ont réagi rapidement à la situation pour maîtriser le feu", ont souligné les responsables du zoo.

Le personnel du zoo qui vit sur place "était sur les lieux immédiatement et a commencé à déplacer les animaux en lieu sûr", a expliqué le zoo. "Un certain nombre de membres du personnel, choqués, et ayant inhalé des fumées, ont été soignés sur place". 

Les services d'ambulance londoniens ont déclaré avoir soigné huit personnes sur place (six pour inhalation de fumées et deux pour des blessures légères) et l'une d'entre elles, un pompier, qui souffrait d'une blessure légère au poignet, a été emmenée à l'hôpital.

Un photographe de l'AFP sur place a vu une employée du zoo en larmes, réconfortée par des collègues.

La cause de l'incendie n'est pas connue à ce stade.

Le zoo de Londres, fréquenté par 1,2 million de visiteurs chaque année, est resté fermé samedi. Il rouvrira dimanche à partir de 10H00. "Nous travaillons en étroite collaboration avec les enquêteurs pour déterminer la cause de l'incident", ajoute-t-il.

Ouvert en 1828 et situé dans Regent's park, le zoo de Londres est le plus ancien zoo scientifique du monde et la neuvième attraction payante la plus visitée au Royaume-uni selon l'office de tourisme de la Grande-Bretagne, Visit Britain. Il abrite plus de 650 espèces d'animaux, dont des girafes, des gorilles et des tigres.

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