Un Américain jugé pour le meurtre d'une étudiante chinoise

Un Américain jugé pour le meurtre d'une étudiante chinoise
Ronggao Zhang (à droite) and Lifeng Ye (2e en partant de la gauche), les parents de l'étudiante Yingying Zhang vraisemblablement assassinée, arrivent au procès de l'accusé, Brendt Christensen

AFP, publié le lundi 03 juin 2019 à 19h23

Un ancien étudiant américain est jugé depuis lundi pour avoir enlevé et tué une Chinoise qui était en échange universitaire près de Chicago.

Accusé d'actes de torture particulièrement révoltants, justifiant selon les procureurs fédéraux le châtiment suprême, Brendt Christensen, 29 ans, encourt la peine de mort. Il plaide non coupable.

Le corps de Yingying Zhang, l'étudiante chinoise de l'université de l'Illinois disparue en juin 2017 à l'âge de 26 ans, n'a jamais été retrouvé.

Etaient présents à l'ouverture de l'audience ses parents, venus de Chine, où le procès devrait être particulièrement suivi compte tenu de ses éléments dramatiques. Les autorités de Pékin ont dépêché au procès des représentants consulaires.

La sélection des jurés devrait prendre environ une semaine, avant que les débats entrent dans le vif du sujet. Le procès se tient dans une cour pénale de Peoria, ville située à environ 250 kilomètres au sud-ouest de Chicago.

Pour convaincre les jurés, les procureurs comptent s'appuyer sur une tache de sang retrouvée dans l'appartement de Christensen, ainsi que sur des déclarations compromettantes du suspect enregistrées à son insu.

En Amérique, les meurtriers sont généralement jugés par les Etats mais les autorités fédérales peuvent, selon une loi d'exception, demander la peine de mort pour certaines catégories d'homicides commis avec des circonstances aggravantes.

Sous le mandat de Donald Trump, les procureurs fédéraux ont d'ailleurs reçu pour instruction d'utiliser davantage la peine capitale dans leurs poursuites pénales, y compris pour les crimes de droit commun.

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