Terrorisme : le «plus vieux djihadiste de Belgique» arrêté en France et écroué

Terrorisme : le «plus vieux djihadiste de Belgique» arrêté en France et écroué

Photo non datée de Bassam Ayachi diffusée en 2009 par la police italienne.

leparisien.fr, publié le mercredi 04 avril 2018 à 17h19

Figure de l'islam radical, cet imam franco-syrien a été arrêté en France en mars dernier.

Un imam radical, figure d'un ancien foyer islamiste de Molenbeek, en Belgique, a été arrêté en France le 27 mars et mis en examen par un juge antiterroriste pour son séjour en Syrie, a-t-on appris mercredi de sources concordantes. «Il est considéré comme l'inspirateur de plusieurs générations de djihadistes», explique la RTBF.

Le cheikh Bassam Ayachi, 72 ans, a été interpellé dans le nord de la France en vertu d'un mandat d'arrêt émis depuis quelques jours par un juge d'instruction parisien.

Emprisonné en Italie en 2009 dans un autre dossier terroriste, l'imam franco-syrien avait été libéré en 2012 et avait rejoint les zones de combat djihadistes en Syrie l'année suivante. On ne sait pas quand et comment il a pu rentrer en Europe.

Directeur du Centre islamique belge (CIB)Il est réapparu le mois dernier dans le viseur de la justice après l'arrestation d'un djihadiste français qui avait rejoint la Syrie puis le Japon avant d'être expulsé vers la France le 8 mars.

Le juge d'instruction, qui a mis en examen ce Français, a alors émis un mandat d'arrêt contre Bassam Ayachi pour «association de malfaiteurs en relation avec une entreprise terroriste criminelle», selon une de ces sources, «au regard des relations que les deux hommes sont susceptibles d'avoir entretenues» en Syrie.

Bassam Ayachi, un Syrien venu étudier en France dans les années 1960 et devenu français par son mariage, est notamment connu pour avoir dirigé dans les années 1990 et 2000 le «Centre islamique belge» (CIB).

Un documentaire sur le djihad consacré à la famille de l'imamCe centre, autour duquel gravitait une cellule de recrutement pour le djihad en Afghanistan et en Irak puis en Syrie, était situé dans la commune populaire bruxelloise de Molenbeek, d'où sont originaires plusieurs membres du commando des attentats du 13-Novembre, commis en 2015 à Paris et Saint-Denis. Il a été dissous sur décision de justice.

En novembre 2009, l'imam avait été arrêté, avec un jeune français converti, dans le sud de l'Italie après la découverte d'immigrés clandestins dans leur camping-car. La justice italienne les avaient accusés d'avoir mis sur pied un «réseau de soutien logistique d'une organisation terroriste internationale» liée à Al-Qaïda. Après trois années de prison, ils avaient été blanchis en appel et avaient pu rentrer en Belgique en juillet 2012.

En 2016, France 2 avait diffusé un documentaire intitulé «Au nom du père, du fils et du djihad» et consacré à la famille Ayachi, partie en 2013 combattre le régime de Bachar al-Assad au nom du djihad. Le fils, Abdelrahman Ayachi, y avait pris la tête d'une brigade islamiste, les Faucons du Sham, et avait été tué au combat.

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