Taïwan: 46 morts dans l'incendie d'un immeuble

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Incendie dans un immeuble de la ville de Koahsiung, le 14 octobre 2021 dans le sud de Taïwan
Incendie dans un immeuble de la ville de Koahsiung, le 14 octobre 2021 dans le sud de Taïwan
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© AFP, Johnson Liu

publié le jeudi 14 octobre 2021 à 12h28

Quarante-six personnes sont mortes et des dizaines d'autres ont été blessées dans un incendie qui s'est déclaré tôt jeudi dans un immeuble de la ville de Kaohsiung, dans le Sud de Taïwan, selon un bilan officiel. 

"L'incendie a fait 41 blessés et 46 morts", ont annoncé les pompiers de Kaohsiung dans un communiqué de presse. 

L'incendie s'est déclaré dans un immeuble à usage mixte de 13 étages aux petites heures du jour, selon les autorités, et a ravagé plusieurs étages avant que les pompiers ne parviennent à le maîtriser. 

Des photos publiées par l'agence de presse officielle taïwanaise Central News Agency montrent de la fumée s'échappant des fenêtres du bâtiment, tandis que les pompiers tentent désespérément d'éteindre les flammes.

La plupart des victimes se trouvaient entre le septième et le onzième étage, qui abritaient des appartements résidentiels, selon les pompiers. 

Les cinq premiers étages, destinés à un usage commercial, étaient inoccupés.

Les pompiers de la ville ont dépêché plus de 70 camions pour lutter contre l'incendie, qu'ils ont mis quatre heures à éteindre.

Des résidents ont déclaré avoir entendu un certain nombre de bruits forts aux étages inférieurs où le feu a commencé. 

"J'ai entendu de nombreuses détonations fortes +bang, bang, bang+ au rez-de-chaussée et je suis descendu pour enquêter", a déclaré à Formosa TV un habitant de l'immeuble qui a préféré garder l'anonymat. 

"C'est alors que je me suis rendu compte qu'il y avait un incendie et que j'ai appelé la police", a-t-il ajouté. 

Une autre survivante a décrit sous couvert de l'anonymat sa fuite éprouvante. "Quand j'ai ouvert la porte pour sortir, le couloir était rempli de fumée noire", a-t-elle dit.

Un agent de police de Kaohsiung a déclaré à l'AFP que l'immeuble avait 40 ans et était principalement occupé par des résidents à faibles revenus. 

Les survivants ont estimé qu'une centaine de personnes vivaient dans l'immeuble selon l'agent de police, M. Liu.

Les autorités n'ont pas encore exclu la possibilité d'un incendie criminel, a-t-il ajouté. 

Des équipes médico-légales étaient sur place et de nouvelles recherches dans l'immeuble étaient prévues avant le coucher du soleil.

L'incendie s'annonce comme le plus meurtrier à Taïwan depuis plusieurs décennies. Le dernier incendie avec un bilan d'une ampleur similaire remonte à 1995, quand 64 personnes ont péri dans un club de karaoké bondé.

Fréquemment frappée par des tremblements de terre et des typhons, Taïwan a des codes de construction stricts, mais il y a souvent un écart entre ces normes de sécurité et la façon dont elles sont appliquées, en particulier dans les bâtiments anciens.

Certains des bilans les plus lourds des récents tremblements de terre ont été enregistrés lors de l'effondrement de bâtiments anciens, dont la conception n'était pas conforme aux normes.

Au début de l'année, 49 personnes ont été tuées lorsqu'un train a percuté un camion qui avait glissé sur les voies, dans la pire catastrophe ferroviaire de l'île depuis des décennies. Des enquêtes ultérieures ont révélé que les agences gouvernementales avaient ignoré des avertissements concernant la possibilité d'un tel accident sur ce tronçon particulier à flanc de montagne. 

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