Prison à vie pour l'auteur d'une fusillade meurtrière dans un journal local américain

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Le tueur des cinq employés du Capital Gazette, Jarrod Ramos, sur une photo distribuée par la police américaine le 29 juin 2018
Le tueur des cinq employés du Capital Gazette, Jarrod Ramos, sur une photo distribuée par la police américaine le 29 juin 2018
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© AFP, Jose ROMERO, ANNE ARUNDEL POLICE

publié le mardi 28 septembre 2021 à 18h05

L'auteur d'une fusillade meurtrière dans un journal local américain a été condamné mardi à la réclusion à perpétuité trois ans après l'attaque qui avait suscité un profond émoi aux Etats-Unis.

Jarrod Ramos, 41 ans, avait plaidé coupable de l'assaut mené contre la salle de rédaction du Capital Gazette, le 28 juin 2018 à Annapolis, où il avait abattu cinq personnes avec un fusil à pompe avant d'être interpellé.

Il avait toutefois plaidé la folie pour être envoyé à l'hôpital plutôt qu'en prison. Un jury avait été convoqué pour trancher et avait décidé en juillet qu'il était pénalement responsable.

Mardi, sa peine a été fixée lors d'une audience au cours de laquelle ses victimes ont pu prendre la parole. Il n'a, selon les journalistes présents, exprimé aucune émotion face à ces témoignages ni lors du prononcé de la peine, qui est incompressible, ce qui garantit qu'il passera la fin de sa vie derrière des barreaux.

Jarrod Ramos, un homme solitaire et perturbé, entretenait une relation conflictuelle avec le Capital Gazette après l'avoir attaqué, sans succès, en diffamation et menacé à plusieurs reprises sur internet.

Il lui reprochait un article de 2011 intitulé "Jarrod veut être ton ami", dans lequel le journal racontait le calvaire d'une jeune femme qu'il avait harcelée sur internet, ce qui lui avait valu une condamnation à 90 jours de prison avec sursis.

Il avait passé deux ans à préparer son attaque, avait effectué des repérages et même pris un abonnement à un club d'échecs en prévision de sa détention.

Le drame, l'une des pires attaques commises contre un média aux Etats-Unis, avait suscité une onde de choc dans le pays. Alors président, Donald Trump avait dénoncé un assaut "horrible" qui avait "choqu(é) la conscience de notre pays".

"L'impact de cette affaire est immense", a relevé le juge Michael Wachs lors de l'audience. "A mon grand effroi, il a dit que planifier cette attaque représentait les meilleurs moments de sa vie", a-t-il ajouté selon des propos rapportés par la télévision locale WBAL.

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