Népal: suspension des recherches des Sud-Coréens et Népalais disparus

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, publié le jeudi 23 janvier 2020 à 20h10

Les recherches pour retrouver quatre randonneurs sud-coréens et trois Népalais portés disparus depuis presque une semaine après une avalanche dans le massif himalayen de l'Annapurna ont été suspendues jeudi, en raison de la dégradation des conditions météorologiques, ont annoncé les autorités chargées du tourisme.

"La situation est devenue trop risquée pour que l'équipe chargée des recherches poursuive" ses opérations, a déclaré à l'AFP Dandu Raj Ghimire, le chef du département népalais du tourisme.

"Nous reprendrons" les recherches "quand les conditions nous le permettront et lorsque que la masse de neige commencera à fondre", a-t-il encore dit. 

Des responsables ont fait savoir qu'une partie de la neige accumulée dans le secteur où évoluaient les trekkeurs disparus pourrait fondre en deux jours en cas d'ensoleillement suffisant, mais que cette fonte pourrait aussi prendre un mois.

L'avalanche a eu lieu à une altitude d'environ 3.200 mètres, près du camp de base pour l'ascension de l'Annapurna, après de fortes chutes de neige survenues vendredi.

Mercredi, une équipe de secouristes de l'armée népalaise, des spécialistes sud-coréens participant aux recherches, des Népalais et des chiens d'avalanche se sont introduits dans une zone où ont été détectés des signaux provenant d'appareils de localisation.

Mais de nouvelles avalanches survenues depuis celle de vendredi ont provoqué une accumulation de neige rendant difficiles les recherches et créant un danger pour les secouristes.

En outre, "une avalanche de plus grande ampleur risque de se produire", a averti Suraj Paudyal, le coordinateur des secours avec la compagnie d'hélicoptères Simrik Air, qui prend part aux opérations.

La région de l'Annapurna est l'une des destinations préférées des randonneurs au Népal, avec 172.720 visiteurs en 2018. 

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