États-Unis : un historien français voleur d'archives condamné à un an de prison

États-Unis : un historien français voleur d'archives condamné à un an de prison

Le cimetière américain de Colleville-sur-Mer (Calvados).

leparisien.fr, publié le jeudi 12 avril 2018 à 00h03

Il dérobait des plaques d'identification de pilotes américains morts pendant la Seconde Guerre mondiale et les vendait sur eBay.

Il avait soutenu une thèse sur la bataille de Normandie à Caen (Calvados). Un Français passionné par le débarquement allié du 6 juin 1944 a été condamné à 364 jours de prison aux Etats-Unis pour le vol de plaques métalliques d'identification de pilotes américains morts en service.

Antonin Dehays, qui s'était installé il y a quelques années en banlieue de Washington, devra également verser 43 457 dollars (35 138 euros) de dommages intérêts, selon la décision du juge Theodore Chuang publiée mercredi.

Le trentenaire, avait plaidé coupable de ces vols commis sur une période de plusieurs années dans un édifice des Archives nationales de l'Etat du Maryland. Le Français demandait à y consulter des archives sur des pilotes décédés en combattant l'armée nazie. Il dérobait ensuite des plaques d'identité militaire de ces pilotes dont l'avion s'était écrasé, ainsi que d'autres documents, mettant en vente ces pièces sur eBay. Il a volé près de 300 de ces plaques.

Il en avait offert une à un musée de l'Etat de Virginie, en échange de la permission de s'asseoir dans le cockpit d'un Spitfire, un des chasseurs de combat les plus utilisés par les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale.

Des vols comparés à des pillages de tombesLa révélation en 2017 de ces vols dans la ville de College Park avait suscité des réactions outrées, certains les comparant à un pillage de tombes.

David Ferriero, détenteur du prestigieux poste d'Archiviste des Etats-Unis, avait dénoncé un « mépris à l'égard d'objets et d'archives concernant des personnes capturées ou tuées pendant la Seconde Guerre mondiale ». Antonin Dehays est un ancien professionnel de basket-ball un temps sélectionné par le club ASVEL Lyon-Villeurbanne.

Dans une interview qu'il avait accordée au site Frenchmorning en mai 2017, le Français avait confié avoir eu un coup de foudre pour la « caverne d'Ali Baba » des archives de College Park.

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