Etats-Unis: la justice fédérale poursuit trois hommes pour crime raciste dans la mort d'un joggeur noir

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Manifestation en mémoire du jeune joggeur noir Ahmaud Arbery, à Brunswick, Etats-Unis, le 8 mai 2020
Manifestation en mémoire du jeune joggeur noir Ahmaud Arbery, à Brunswick, Etats-Unis, le 8 mai 2020
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© AFP

publié le jeudi 29 avril 2021 à 00h14

La justice fédérale des Etats-Unis a inculpé mercredi trois hommes blancs, déjà poursuivis par l'Etat de Géorgie, pour le meurtre du jeune joggeur noir Ahmaud Arbery, abattu en février 2020.

Gregory McMichael, 65 ans, son fils Travis, 35 ans et William Bryan, 51 ans, devront répondre de crime raciste et de tentative d'enlèvement devant un tribunal fédéral, selon un communiqué du ministère de la Justice.

L'acte d'inculpation, adopté par un grand jury, les accuse d'avoir ciblé le jeune homme "à cause de sa race et de sa couleur" de peau, de l'avoir pourchassé avec un pick-up et des armes, "ce qui a entraîné sa mort".

Ahmaud Arbery, 25 ans, a été abattu le 23 février 2020, alors qu'il courait dans un quartier résidentiel de Brunswick, par les trois hommes qui ont assuré l'avoir pris pour un cambrioleur actif dans le quartier.

Pendant plus de deux mois, la police n'a procédé à aucune interpellation et il a fallu la diffusion d'une vidéo du drame, relayée massivement sur les réseaux sociaux début mai, pour que l'enquête lui soit retirée et démarre véritablement.

Peu après, les autorités ont arrêté les trois hommes qui ont été inculpés pour "meurtre" et "fausse arrestation". Ils restent détenus dans l'attente de leur procès, mais aucune date n'a encore été fixée.

Bien que la Constitution des Etats-Unis interdise de juger une même personne deux fois pour le même crime, la Cour suprême autorise depuis 1847 des poursuites distinctes par la justice fédérale et celle de l'Etat, au motif qu'il s'agit "d'entités souveraines" différentes.

Dans les faits, il est très rare que deux procès aient lieu, car une fois une condamnation prononcée par un des deux systèmes, l'autre perd généralement son intérêt. 

Mais cela permet d'accroître la pression dans des dossiers très sensibles, ou de reprendre un dossier après un acquittement ou un non lieu. Ainsi, dans les années 1960, la justice fédérale a poursuivi plusieurs hommes blancs acquittés du meurtre de personnes noires par la justice de leur Etat dans le sud ségrégationniste du pays.

Par ailleurs, la mère d'Ahmaud Arbery a déposé une plainte au civil et réclame un million de dollars de dédommagements. Elle vise les McMichael et M. Bryan, mais aussi des policiers et procureurs locaux accusés d'avoir voulu étouffer cette affaire emblématique du mouvement "Black Lives Matter" (les vies noires comptent).

Le nom d'Ahmaud Arbery a résonné dans tous les Etats-Unis dans le cadre des manifestations géantes contre les violences faites aux Afro-Américains, en même temps que ceux de George Floyd, asphyxié par un policier blanc à Minneapolis, et Breonna Taylor, abattue dans son appartement à Louisville.

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