Californie: saisie historique de production illégale de cannabis

Californie: saisie historique de production illégale de cannabis
La police californienne a saisi plus d'une centaine de maisons qui servaient à produire illégalement de la marijuana, l'une des plus importantes saisies de culture résidentielle de l'histoire des Etats-Unis

AFP, publié le jeudi 05 avril 2018 à 08h20

La police californienne a saisi plus d'une centaine de maisons qui servaient à produire illégalement de la marijuana, l'une des plus importantes saisies de culture résidentielle de l'histoire des Etats-Unis, a annoncé mercredi le gouvernement américain.

"Il s'agissait d'une opération à grande échelle, avec des millions de dollars en provenance de Chine", a déclaré Cindy Chen, une fonctionnaire des services fiscaux, dans un communiqué publié par le ministère de la Justice.

"Cette organisation criminelle a utilisé de l'argent étranger pour acheter des maisons et les a transformées en maisons de culture de marijuana", a-t-elle dit.

Plus de 60.000 plants de marijuana, 200 kilogrammes d'herbe ainsi que 15 armes à feu ont été saisis.

Cette opération s'inscrivait dans le cadre d'une enquête qui a débuté en 2014, lorsque la police a commencé à repérer l'achat des maisons par des virements principalement en provenance de la province chinoise de Fujian, sur la côte sud-est de la Chine.

Les maisons ont été converties en plantations de marijuana à grande échelle, chacune pouvant accueillir des centaines, voire des milliers de plants, a indiqué le ministère de la Justice.

Les maisons se sont également trahies en utilisant de grandes quantités d'électricité en raison de l'éclairage à haute puissance, des ventilateurs et autres équipements électriques nécessaires.

"Ces installations de culture de marijuana sont illégales en vertu des lois fédérales et de l'Etat (de Californie, ndlr) et sont utilisées pour distribuer de la marijuana dans tous les États-Unis ", a déclaré le procureur McGregor W. Scott après l'opération.

Le ministre de la Justice, Jeff Sessions, a déclaré que les gangs criminels internationaux essayaient d'imposer une "fausse souveraineté" sur certains quartiers américains. "Le jour où j'ai prêté serment, le président Trump m'a ordonné de faire du démantèlement de ces organisations une priorité, et nous exécutons cet ordre avec vigueur ", a-t-il ajouté.

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