Un astéroïde de la taille de l'Arc de Triomphe va passer tout près de la Terre mardi

Un astéroïde de la taille de l'Arc de Triomphe va passer tout près de la Terre mardi
L'astéroïde 2010 WC9, dont la taille pourrait être comprise entre 60 et 130 mètres, devrait passer mardi 15 mai, vers minuit, à 200.000 km de la Terre à la vitesse de 45.000 km/h (Illustration).

Orange avec AFP, publié le mardi 15 mai 2018 à 18h30

Découvert en novembre 2010 avant de disparaître rapidement des radars, l'astéroïde 2010 WC9 n'a été redécouvert que le 8 mai dernier, soit quelques jours avant son passage au plus près de la Terre, rapporte Le Figaro.

Gros comme l'Arc de Triomphe, l'astéroïde 2010 WC9 est de retour à la plus grande surprise des scientifiques, rapporte mardi 15 mai Le Figaro. Découvert le 30 novembre 2010 par le Catalina Sky Survey, un institut américain spécialisé dans la détection d'astéroïdes ou autres météores, il avait disparu des radars une dizaine de jours plus tard. Depuis le 8 mai dernier, plusieurs sites d'observations ont pu l'observer à nouveau.

Les scientifiques ont pu déterminer que cet astéroïde, dont la taille pourrait être comprise entre 60 et 130 mètres, devrait passer mardi 15 mai, vers minuit, à 200.000 km de la Terre à la vitesse de 45.000 km/h. "Soit une distance inférieure de moitié à celle qui nous sépare de la Lune", précise Le Figaro, qui explique par ailleurs que cela fait plus de 300 ans que l'astéroïde 2010 WC9 n'est pas passé aussi près de nous.

Trop petit pour être visible à l'œil nu, les amateurs pourront néanmoins le voir en direct, si les conditions météorologiques le permettent, sur la page Facebook des Observatoires de Northolt Branch de Londres, qui a déjà publié une première vidéo.



Cet astéroïde ne risque pas de s'écraser sur la Terre. Si tel était le cas, les conséquences pourraient être dramatiques. Le météore qui avait provoqué d'importants dégâts et fait un millier de blessés à Tcheliabinsk en Russie en février 2013, avait un diamètre de 15 à 17 m et une masse de 7.000 à 10.000 tonnes.



La Nasa estime qu'un astéroïde de la taille d'une voiture frappe l'atmosphère de la Terre environ une fois par an mais se désintègre avant de toucher le sol.

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