Sri Lanka: l'épave du navire chimique naufragé en mai sera évacuée

Sri Lanka: l'épave du navire chimique naufragé en mai sera évacuée
Le navire X-Press Pearl coule au large du Sri Lanka le 2 juin 2021, après avoir brûlé pendant deux semaines

publié le mercredi 08 décembre 2021 à 10h13

L'épave d'un cargo transportant des produits chimiques qui avait provoqué une pollution gigantesque au Sri Lanka après avoir pris feu et coulé au printemps dernier sera évacuée, ont annoncé mercredi les armateurs.

Le porte-conteneurs MV X-Press Pearl avait sombré le 2 juin au large de Colombo, après avoir brûlé pendant près de deux semaines et relâché notamment des millions de granulés en plastique qui étaient destinés à l'industrie de l'emballage sri-lankaise. Le navire transportait également 81 conteneurs de produits chimiques dangereux, dont 25 tonnes d'acide nitrique.

Le gouvernement du Sri Lanka y a vu le pire désastre écologique marin de l'histoire du pays. Des cadavres de dauphins, de baleines et de tortues s'étaient échoués en masse sur les plages et la pollution avait affecté 80 km de littoral ainsi que des eaux de pêche.

L'armateur du navire, la compagnie singapourienne X-Press Feeders, a annoncé avoir fait appel à une entreprise spécialisée pour retirer du fond de la mer l'épave et son contenu.

"Le plan pour enlever l'épave assurera une évacuation complète et un retrait approprié des restes et de tout débris ou polluant aux alentours", a indiqué l'entreprise dans un communiqué.

Le Sri Lanka avait initialement demandé 40 millions de dollars de compensations pour les frais engagés dans les opérations de secours, et une deuxième demande d'indemnités est à l'étude, selon l'armateur.

Le coût environnemental de la catastrophe reste à estimer, a indiqué l'Autorité de protection maritime du Sri Lanka, dont le président Darshani Lahandapura a accueilli favorablement l'annonce du plan pour enlever l'épave. "Il faut commencer bientôt car la saison où la mer est agitée approche", a-t-il dit. "Cela va prendre du temps, ce n'est pas quelque chose de facile".

Les autorités du Sri Lanka ont lancé en juin une enquête pénale contre le capitaine et deux autres responsables du navire ainsi que contre son agent local.

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