Nouvelle-Calédonie: frayeurs après une alerte au tsunami

Nouvelle-Calédonie: frayeurs après une alerte au tsunami
Un homme regarde la mer à Orewa, au nord d'Auckland, le 5 mars 2021

, publié le vendredi 05 mars 2021 à 16h58

Plus de peur que de mal. Une alerte au tsunami a été déclenchée vendredi matin en Nouvelle-Calédonie, après un séisme de magnitude 8,1 à proximité des Kermadec, des îles inhabitées du Pacifique qui font partie de la Nouvelle-Zélande, mais la vague redoutée n'a finalement pas déferlé.

L'alerte a été "levée sur l'ensemble des territoires français du Pacifique" deux heures après son déclenchement, a tweeté le ministre des Outre-mer Sébastien Lecornu vers 02H25 (heure de Paris).

La vague la plus haute, d'un mètre, s'est produite en Nouvelle-Calédonie sur l'île de Maré, dans l'archipel des îles Loyauté, tandis qu'à l'île des Pins, à Yaté et à Nouméa des vagues entre 45 centimètres et 80 centimètres ont été observées, a indiqué la sécurité civile locale, qui a précisé qu'aucun dégât n'était à déplorer.

Après une série de série de puissantes secousses sismiques, des dizaines de milliers d'habitants des zones côtières de Nouvelle-Calédonie, de Nouvelle-Zélande et du Vanuatu ont fui vendredi vers les hauteurs et l'intérieur des terres.

Tôt vendredi matin, les 64 sirènes d'alerte au tsunami de Nouvelle-Calédonie ont retenti sur les plages de Nouméa et les pompiers ont fait évacuer baigneurs et sportifs. La plupart des magasins avaient aussi baissé leur rideau, a constaté l'AFP.

Un numéro vert a été mis à la disposition de la population tandis que 11 écoles près du littoral à Nouméa ont été évacuées, a indiqué la province Sud.

"Une vague de un à trois mètres va impacter l'ensemble de la Nouvelle-Calédonie. Il faut que les gens quittent les plages et arrêtent toute activité nautique, il ne faut pas récupérer les enfants à l'école pour ne pas créer d'encombrement", avait alerté à la radio NC 1ère Alexandre Rossignol, porte-parole de la Sécurité civile, faisant état d'une "réelle menace".

- Embouteillages -

La montée des eaux a été bien moindre que prévu. Finalement, seules quelques personnes se sont retrouvées un peu déshydratées après avoir été bloquées plusieurs heures dans les embouteillages de Tahiti. Il était en effet interdit de circuler sur la côte Est, ce qui a provoqué des bouchons au Nord-Est de Tahiti.

Un séisme de magnitude 8,1 est survenu à proximité des Kermadec, des îles inhabitées du Pacifique appartenant à la Nouvelle-Zélande. Ce tremblement de terre, qui a frappé à 08H28 heure locale (19H28 GMT jeudi), avait été précédé de secousses de 7,4 et 6,9 dans la même région.


Le Centre d'alerte aux tsunamis dans le Pacifique (PTWC), situé à Hawaï, a averti que des vagues pouvant atteindre jusqu'à trois mètres de haut pouvaient toucher le Vanuatu et la Nouvelle-Calédonie.

Cet organisme a ajouté que des vagues de plus petite taille étaient aussi susceptibles de toucher des pays aussi éloignés de l'épicentre du tremblement de terre que le Japon, la Russie et le Mexique, ainsi que les rives de l'Amérique du Sud.

Le Pérou a émis jeudi soir une alerte au tsunami sur sa côte longue de 3.000 km, mais sans ordre d'évacuation pour l'heure. "L'arrivée (...) de vagues est attendu à l'aube, le 5 mars", a indiqué le Centre des opérations d'urgence nationale (Coen) sur Twitter.

Au Chili, c'est l'"alerte jaune pour les communes du littoral" et "l'état de précaution qui requiert, préventivement, d'abandonner les zones de plages face à un petit tsunami avec des vagues pouvant atteindre un mètre", selon l'Office national d'urgence (Onemi).

Les services d'urgence néo-zélandais ont dans un premier temps ordonné l'évacuation de zones côtières sur de longues portions de la partie septentrionale de la Nouvelle-Zélande (l'Île du Nord). Quelques heures plus tard, peu après 00H00 GMT vendredi, l'Agence nationale de gestion des situations d'urgence a toutefois retiré son alerte, assurant que "les plus grosses vagues sont maintenant passées".

Ce pays du Pacifique Sud, coutumier des activités sismiques et volcaniques, vient de marquer le 10e anniversaire du tremblement de terre d'une magnitude de 6,3 de Christchurch, dans lequel 185 personnes avaient péri.

Vos réactions doivent respecter nos CGU.