Naufrage du Sanchi: des vases semblables à du pétrole s'échouent au Japon

Naufrage du Sanchi: des vases semblables à du pétrole s'échouent au Japon

Le pétrolier iranien Sanchi brûle en mer de Chine orientale après sa collision avec un cargo, le 14 janvier 2018

AFP, publié le vendredi 02 février 2018 à 12h05

Des vases "ressemblant à du pétrole" se sont échouées sur les plages de plusieurs îles du sud du Japon, ont annoncé vendredi les autorités, qui les soupçonnent de provenir du pétrolier iranien qui a sombré en mer de Chine orientale en janvier.

Le Sanchi, qui transportait 111.000 tonnes d'hydrocarbures, a coulé le 14 janvier après avoir brûlé pendant une semaine à la suite d'une collision avec un cargo à environ 300 kilomètres à l'est de Shanghai. Trente-deux marins ont péri dans cet accident qui fait craindre une catastrophe écologique majeure. 

Les autorités locales ont signalé des boues ressemblant à du pétrole dans plusieurs petites îles de l'extrême-sud de l'archipel nippon. "C'est de la vase graisseuse", a raconté Wataru Higo, un fonctionnaire local de Toshima, sur l'île de Takarajima où ces substances gluantes se sont échouées sur une zone de 7 km de long. "Nous craignons que leur arrivée augmente avec le temps, en fonction de la marée et du vent", a-t-il ajouté.

Les vases retrouvées sont en cours d'analyse, et la garde côtière a été dépêchée sur place pour participer aux opérations de nettoyage, a annoncé de son côté le porte-parole du gouvernement japonais, Yoshihide Suga. "Nous ne sommes pas encore certains que cela soit lié au Sanchi", a-t-il précisé.

Le Sanchi transportait des condensats, des hydrocarbures légers qui ne forment pas des nappes en surface comme lors d'une marée noire traditionnelle, mais des boues très difficiles à séparer de l'eau et qui s'avèrent extrêmement toxiques pour la faune et la flore marines. 

"Les cétacés et les oiseaux sont fortement menacés, et les poissons pourraient aussi être contaminés", a averti vendredi, dans un communiqué, le scientifique de Greenpeace Paul Johnston, en appelant les autorités japonaises à renforcer la surveillance des eaux et à accélérer les opérations de nettoyage.

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