Les baleines bleues sont surtout droitières devenant parfois gauchères pour chasser

Les baleines bleues sont surtout droitières devenant parfois gauchères pour chasser

Un baleine bleue nageant au large de Mirissa, au Sri Lanka, le 26 mars 2009

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AFP, publié le lundi 20 novembre 2017 à 22h59

Les baleines bleues sont plus souvent droitières mais deviennent gauchères seulement lorsqu'elles chassent près de la surface, une particularité que ces animaux marins aurait développé pour se nourrir plus efficacement, selon une étude publiée lundi dans Current Biology.

A l'instar des humains, ces cétacés qui sont les plus grands animaux vivant sur la Terre, ont une tendance à utiliser davantage l'un ou l'autre de leurs deux côtés, ont déterminé les chercheurs après avoir utilisé des balises pour traquer les mouvements de 63 baleines au large de la Californie. 

Et si ces mammifères pesant autant que 25 éléphants -soit 140 tonnes en moyenne pour 27 mètres de long- utilisent principalement leur côté droit, il en va autrement lorsque les baleines bleues remontent des profondeurs vers la surface pour chasser des krills, de petits crustacés vivant au milieu du plancton dont elles se nourrissent. 

Elles effectuent alors des cercles de haut en bas très serrés toujours vers la gauche, précise Ari Friedlaender, un expert des cétacés à l'Institut des mammifères marins de l'Université d'Etat d'Oregon (nord-ouest), principal co-auteur de cette étude. 

"Les bancs de crustacés chassés par les baleines qui se trouvent près de la surface, entre trois et trente mètres, sont moins denses et le fait qu'elles tournent toujours vers le gauche à ces faibles profondeurs pour effectuer des cercles serait pour mieux voir les proies...", suppute le professeur Friedlaender.

En effectuant ces manoeuvres, les baleines peuvent garder leur œil droit qui est dominant sur les proies pour mieux les saisir, supputent ces scientifiques.

"Il s'agit du premier exemple d'un animal qui devient gaucher seulement pour exécuter un mouvement spécifique", souligne James Herbert-Read, un chercheur à l'Université de Stockholm en Suède, autre co-auteur de l'étude.

Selon ces scientifiques, cette manœuvre de rotation à 360 degrés orientée vers la gauche serait donc un mécanisme destiné à optimiser leur quête de nourriture. 

La chasse requiert énormément de temps et d'énergie aux baleines bleues qui peuvent absorber jusqu'à 3,6 tonnes de krills par jour, leur principal source de nourriture. 

 
7 commentaires - Les baleines bleues sont surtout droitières devenant parfois gauchères pour chasser
  • Contrairement aux éléphants roses souvent très gauche !

  • alors assez adroite du côté droit et un peu gauche avec leur côté gauche??? ;)

  • J'aimerais bien avoir plus de précisions. Les animaux, humain compris, ont un œil directeur, majoritairement le droit, même chez les gaucher. L'emplacement de l'étude a aussi de l'importance, puisque qu’inconsciemment nous sommes soumis a la force de Coriolis. Si elle tourne dans un sens dans un hémisphère, tournet-elle dans le même sens dans l'autre.
    Au passage je note qu’après avoir massacré des centaines de baleine, les chercheurs japonais, eux ne savent toujours pas comment elle tournent. Il fut une époque ou, une tel incompétence, leurs aurais imposer certaines conséquences !!!!

  • et ils ont fait des annees d'etudes pour ca !

  • affectivement: il y a plus à chasser à gauche qu'à droite!

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