La guerre de l'eau devant la Cour suprême américaine

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 La baie d'Apalachicola en Floride photographiée en septembre 2017 et vidée par l'ouragan Irma

La baie d'Apalachicola en Floride photographiée en septembre 2017 et vidée par l'ouragan Irma

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AFP, publié le lundi 08 janvier 2018 à 19h47

Il arrive qu'aux Etats-Unis certains Etats soient désunis, au point de porter leur querelle en justice: ainsi, la Floride et la Géorgie se disputent leur approvisionnement en eau, une question qu'a examinée lundi la Cour suprême.

Les neuf sages du temple du droit américain avaient visiblement préparé l'audience en révisant les données géographiques du problème: deux rivières de Géorgie, la Chattahoochee et la Flint, se rejoignent pour former la rivière Apalachicola. 

Cette dernière, avant de se jeter dans le Golfe du Mexique, traverse cette bande de terre au nord-ouest de la Floride qu'on appelle la "Panhandle". Or, la Panhandle recèle la baie d'Apalachicola, l'un des estuaires les plus riches du pays. 

La région fut l'une des principales zones de production ostréicole d'Amérique du Nord, avant de récentes sécheresses et une montée de la salinité qui firent des ravages dans les bassins d'élevage. 

Cette crise s'est développée dès le début des années 1990, une époque marquée par l'essor d'Atlanta, la grande métropole de Géorgie située en amont. Au fur et à mesure qu'Atlanta --la ville de Coca-Cola-- voyait sa population augmenter, pour dépasser cinq millions d'habitants, la Géorgie a ponctionné de plus en plus d'eau dans les trois rivières, eau qu'elle a également fournie à ses agriculteurs.

L'Etat a également bénéficié de décisions favorables de l'U.S. Army Corps of Engineers, l'institution fédérale de génie civil qui opère cinq barrages sur la rivière Chattahoochee. 

- Floride, victime en aval -

Au final, la Géorgie se taillant la part hydrique du lion, la Floride s'est retrouvée assoiffée dans sa région côtière bien justement nommée Forgotten Coast ("Côte oubliée"). 

Pour sauver ses huîtres, les espèces menacées et l'écosystème de la baie d'Apalachicola, le "Sunshine State" a donc entamé une éprouvante bataille judiciaire couvrant deux décennies, pour laquelle il a consacré des dizaines de millions de dollars. 

Pour l'instant, la Floride n'a essuyé que des revers dans cette lutte, malgré la doctrine établie à la fin du XIXe siècle qui impose un "partage équitable" des ressources hydriques en cas de litige entre Etats. 

A l'issue d'une étude prolongée, l'expert judiciaire nommé dans le dossier a établi que la Floride subissait un "dommage réel et important", mais il a conclu que l'Etat avait failli à démontrer dans quelles conditions une réparation pourrait s'envisager. 

Par exemple, un plafond de consommation imposé à la Géorgie permettrait-il à l'eau économisée de couler jusqu'en Floride, où celle-ci serait-elle absorbée par le sol avant ? Et une restriction plus sévère imposée à la Géorgie ne se traduirait-elle pas par un rejet inutile de l'eau dans la mer ? 

Les débats lundi à la Cour suprême ont confirmé cette opposition frontale. 

"La consommation hydrique de la Géorgie est déraisonnable et incontrôlée", a dénoncé Gregory Garre, l'avocat de la Floride. 

"La Floride échoue à démontrer ses arguments", a rétorqué Craig Primis, l'avocat de la Géorgie. 

Jonglant difficilement avec les débits et les expertises contradictoires, les hauts magistrats sont eux souvent apparus perplexes. 

"Le bon sens est de votre côté", a cependant estimé la juge Elena Kagan, en s'adressant au défenseur de la Floride.

Dans un autre dossier opposant des Etats et plaidé lundi à la haute cour, le Texas poursuivait le Nouveau Mexique, l'accusant de se garder une trop grosse part du flux du Rio Grande.

 
4 commentaires - La guerre de l'eau devant la Cour suprême américaine
  • Une nouvelle guerre de sécession en vue,non pas pour la couleur de peau mais pour l'eau....la planète va décidément très mal.

  • Combat entre états US pour l'eau pompée dans des rivières qui pénalise un états.
    C'est assez marrant car les USA se foutent complètement du Mexique qui n'est pas chez eux. Mexique durement touché par le pompage inconsidéré du fleuve Colorado en particulier pour alimenter les arrosages des pelouses et des jets d'eau de Las Vegas dans le désert du Nevada. La aucun problème si les Mexicains sont assoiffés.

  • bientôt finis les cowboys avec des révolvers remplis de cartouches seuls ceux avec des gourdes bien remplies d'eau potables seront les plus adulés et les plus craints.et dans pas bien longtemps.

  • les américains ne respectent pas la planète ; ce sont eux qui produisent la plus grosse quantité de déchets par habitant ,ils gaspillent l'eau et ne sont même pas capables d'être solidaires , c'est un peuple égoÏste qui détruit la terre des indiens après leur avoir volée

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