Gros producteur de haschich, le Maroc veut passer au cannabis "thérapeutique"

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Un Marocain dans un champ de cannabis, dans la région du Rif dans le nord du Maroc, le 13 septembre 2017
Un Marocain dans un champ de cannabis, dans la région du Rif dans le nord du Maroc, le 13 septembre 2017
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© AFP, FADEL SENNA

, publié le jeudi 11 mars 2021 à 18h59

Le Maroc, premier producteur mondial de haschich, se prépare à légaliser l'usage thérapeutique du cannabis, avec un cadre juridique destiné à permettre à l'Etat de valoriser une culture lucrative actuellement aux mains des trafiquants.

Le conseil de gouvernement a adopté jeudi un projet de loi sur "les usages licites du cannabis" autorisant un usage "médical, cosmétique et industriel". Le texte qui doit encore être validé par le Parlement ne concerne pas le cannabis "récréatif", toujours prohibé.

Le but est de "reconvertir les cultures illicites destructrices de l'environnement en activités légales durables et génératrices de valeur et d'emploi", selon le texte.

"C'est la fin d'un tabou politique, l'aboutissement d'une dynamique lancée il y a une dizaine d'années au plus haut niveau de l'Etat", estime le sociologue Khaled Mouna. 

- "Savoir-faire ancestral" -

L'enjeu est de taille pour ce pays d'Afrique du Nord classé premier producteur mondial de résine de cannabis (haschich) par l'Office des Nations unies contre la drogue et le crime (UNODC) dans son rapport 2020.

Bien supérieurs aux estimations de ce rapport --47.500 hectares en 2018--, les chiffres officiels dévoilés cette semaine à Rabat font état de "55.000 hectares cultivé en 2019".

"De l'avis des experts, les atouts du royaume en la matière sont pour le moins indéniables: un écosystème propice, la proximité du marché européen en plein essor et un savoir-faire ancestral des agriculteurs", selon l'agence officielle MAP.

Il suffit de se promener sur les routes du Rif, dans le nord du pays, pour voir de vastes étendues de champs soigneusement cultivés et irrigués - en toute illégalité. Et "sur le plan pratique, ce n'est pas compliqué, il suffit d'utiliser des semences adaptées et les planter à la prochaine saison" si la loi est votée dans les temps, souligne le botaniste Ismaïl Azza.

Les données officielles ne dévoilent pas la production actuelle qui s'élève, selon une étude publiée en 2020 par le réseau indépendant "Initiative mondiale contre la criminalité transnationale organisée", à plus de 700 tonnes par an, pour une valeur de 23 milliards de dollars (environ 19 milliards d'euros).

Le projet de loi prévoit de créer une "agence de régulation" chargée de "développer un circuit agricole et industriel" et de contrôler toute la "chaîne de production", de l'importation des semences jusqu'à la commercialisation - avec "périmètres règlementaires", "coopératives d'agriculteurs autorisés", "plants certifiés" et contrôle des teneurs en THC, la principale molécule psychoactive du cannabis.

La région de "Ketama qui a toujours fait la réputation de +la marocaine+, comme est surnommée la résine de cannabis à l'étranger, devrait forcément figurer dans la liste des zones autorisées", prédit le site semi-officiel 360.

- "Développement économique" -

Le Maroc table sur le "développement soutenu" du marché mondial du cannabis médical, avec des prévisions de croissance moyenne annuelle de l'ordre de 60% en Europe, son "marché cible", selon une note du ministère de l'Intérieur. Les professionnels estiment à 1 milliard de dollars (0,8 milliard d'euros) le marché du cannabis légal en Europe.

Mais "tout retard pris dans la mise en œuvre du projet pourrait se traduire par des risques de perte des opportunités économiques (...) au profit de pays concurrents", avertit la MAP. 

Le projet de loi a été présenté "moins de trois mois après la décision des Nations unies de retirer le cannabis de la liste des drogues les plus dangereuses", débloquant ainsi l'usage thérapeutique de cette plante psychoactive, souligne Khaled Mouna.

Les cultures licites "amélioreront le bien-être" de la population du Rif et contribueront au développement économique de cette région montagneuse enclavée, pauvre et historiquement frondeuse, selon la MAP. 

Jusqu'à présent, les petits cultivateurs du Nord ne profitaient guère de la manne puisqu'ils touchaient "4% du chiffre d'affaires final dans le circuit illégal" contre potentiellement "12% dans le marché légal", selon la même source.

Traditionnellement cultivé depuis des siècles, autorisé sous le protectorat français, interdit en 1954 mais toléré depuis, le "kif" fait vivre entre 80.000 et 120.00 familles, selon les estimations. 

Le projet de loi ne fait pas l'unanimité au sein du parti Justice et Développement (PJD, islamiste) qui dirige la coalition gouvernementale: l'ancien chef du PJD, Abdelilah Benkirane, figure politique emblématique, a annoncé le "gel de son adhésion" au parti sur sa page Facebook, quelques heures après le feu vert du conseil de gouvernement.  

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