Cinq rhinocéros d'un zoo tchèque réinstallés au Rwanda

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L'un des cinq rhinocéros noirs en provenance d'un zoo tchèque, transférés au Parc national de l'Akagera, au  Rwanda, le 24 juin 2019
L'un des cinq rhinocéros noirs en provenance d'un zoo tchèque, transférés au Parc national de l'Akagera, au Rwanda, le 24 juin 2019
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© AFP, STRINGER
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AFP, publié le mardi 25 juin 2019 à 17h02

Cinq rhinocéros noirs, une sous-espèce en danger critique, ont été réinstallés avec succès lundi dans le parc national de l'Akagera, au Rwanda, après un long voyage en provenance d'un zoo de la République tchèque, ont annoncé des responsables du parc.

C'est la deuxième fois que des rhinocéros sont transférés au Rwanda. En 2017, l'Afrique du Sud avait offert à Kigali 17 rhinocéros noirs, un don qui avait permis de réintroduire ces animaux qui avaient disparus depuis plus d'une décennie au Rwanda à cause d'un braconnage intensif.

Cette population initiale de rhinocéros noirs a atteint 20 individus dans ce parc, situé dans l'est du pays et considéré comme un excellent habitat pour ces animaux.

"Cette réussite unique marque l'aboutissement d'un effort international sans précédent pour améliorer les perspectives de survie d'une sous-espèce de rhinocéros en danger critique dans la nature", a déclaré Jes Gruner, qui dirige le Parc national de l'Akagera.

"Leur arrivée marque aussi une étape importante dans la redynamisation en cours de l'Akagera et souligne l'engagement du pays dans la préservation" de la nature, a-t-il ajouté.

Les rhinocéros avaient commencé leur voyage dimanche, après des mois de préparation au Safari Park Dvůr Králové, en République tchèque.

Les deux mâles et les trois femelles, nécessaires à l'élargissement du patrimoine génétique dans le parc, vivront dans des espaces fermés, afin de favoriser leur adaptation et leur taux de survie.

Selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), il reste environ 5.000 rhinocéros noirs à l'état sauvage, ce qui les place parmi les animaux les plus menacés du monde.

Le Rwanda a aussi réintroduit des lions d'Afrique du Sud en 2015 alors qu'ils avaient disparu dans le pays depuis une quinzaine d'années.

"Grâce à une décennie seulement d'un management marqué par une meilleure application des lois et des initiatives fortes des communautés et en matière économique, le braconnage a été pratiquement éliminé, des espèces clés, dont les lions et les rhinos, sont revenues, l'accent a été mis sur un soutien important à la préservation et le tourisme est dynamique, conduisant l'Akagera à être autofinancé à 80%", a souligné dans un communiqué l'organisation African Parks qui a assisté à l'installation des rhinocéros.

Le Rwanda, qui a connu un essor spectaculaire depuis le génocide ayant fait 800.000 morts en 1994, ambitionne de devenir l'une des cinq premières destinations de safari et d'attirer davantage de touristes, notamment pour admirer les gorilles des montagnes.

Il a accueilli 1,3 million de visiteurs en 2017 et le tourisme est le secteur rapportant le plus de devises au pays, selon des chiffres officiels.

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