Charbon: la Chine défend les centrales qu'elle finance à l'étranger

Charbon: la Chine défend les centrales qu'elle finance à l'étranger
President Xi Jinping has pledged to wean China off coal but a top climate official said Beijing will continue to finance such plants abroad

publié le mardi 27 avril 2021 à 12h42

La Chine a indiqué mardi qu'elle continuerait à soutenir la construction de centrales à charbon par ses entreprises dans les pays en développement, les justifiant par l'absence d'alternative.

Le président chinois Xi Jinping a annoncé en septembre que son pays commencerait à réduire ses émissions de CO2 "avant 2030" et atteindrait en 2060 la "neutralité carbone" -- c'est-à-dire en absorber autant qu'en émettre.

Des militants écologistes ont relevé ce qui apparaît à leurs yeux comme une contradiction: la Chine, via ses entreprises publiques, est également le premier investisseur mondial dans des centrales à charbon.

Cette énergie est responsable d'environ 40% des émissions planétaires de CO2.

"Beaucoup de pays en développement ne produisent pas assez d'électricité. Dans ce contexte, comment en produire sans centrale à charbon? Les énergies renouvelables sont-elles suffisantes?", s'est interrogé Li Gao, chef du service changement climatique au ministère de l'Environnement.

"On ne peut pas simplement arrêter de soutenir les pays en développement dans leur construction de centrales au charbon. La lutte contre le changement climatique doit également permettre aux habitants d'avoir de meilleures conditions de vie", a-t-il plaidé devant la presse.

Les centrales à charbon "répondent pleinement aux besoins concrets de ces pays" et seront construites selon "des normes très élevées, a souligné M. Li.

La Chine est la plus grande émettrice planétaire de gaz à effet de serre (environ 29% du total mondial).

Ses entreprises financent des dizaines de centrales à charbon, du Zimbabwe à l'Indonésie, dans le cadre des "Nouvelles routes de la soie". Cette initiative lancée par Pékin en 2013 vise à construire des infrastructures à l'étranger et à y accroître l'influence chinoise.

Le charbon représente un peu moins de 60% du bilan énergétique en Chine. Mais ce chiffre est en baisse constante et le nouveau plan quinquennal (2021-2025) fixe à "20% environ" la part que les énergies non-fossiles (éolien, solaire, hydroélectricité) devraient atteindre d'ici 2025.

Sur son sol, la Chine va poursuivre la construction de centrales à charbon afin d'assurer un approvisionnement électrique stable, mais elles seront de taille plus modeste et leurs "émissions moins élevées" que les centrales traditionnelles, selon Li Gao. 

"Il n'y aura plus de développement à grande échelle des centrales au charbon. Ça c'est très clair."

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