Australie: un énorme crocodile capturé après huit ans de traque

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Photographie prise le 9 juillet 2018 et publiée le 10 juillet par l'organisme Northern Territory Parks and Wildlife montrant un énorme crocodile marin retrouvé au fond d'un piège en Australie après huit ans de traque
Photographie prise le 9 juillet 2018 et publiée le 10 juillet par l'organisme Northern Territory Parks and Wildlife montrant un énorme crocodile marin retrouvé au fond d'un piège en Australie après huit ans de traque
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© AFP, Handout, Northern Territory Parks and Wildlife
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AFP, publié le mardi 10 juillet 2018 à 08h15

Après une traque de huit années, les gardes forestiers du Territoire du Nord australien ont réussi à capturer un énorme crocodile marin de 600 kilogrammes et 4,7 mètres de long, ont annoncé les autorités mardi.

Le saurien, aperçu pour la première fois en 2010, a été retrouvé au fond d'un piège installé dans la rivière près de la localité de Katherine.

Cela faisait des années que les autorités tentaient de capturer l'animal dont l'âge est estimé à 60 ans.

Chaque année, les gardes forestiers capturent environ 250 crocodiles jugés "à problèmes" à cause du danger qu'ils représentent pour la population. 

Le spécimen qui vient d'être piégé a été conduit dans une ferme de crocodiles, a déclaré Tracey Duldig, chargée de la faune sauvage dans le Territoire du Nord.

"C'est le plus gros crocodile jamais extrait de la rivière Katherine par l'unité de la faune sauvage", a-t-elle dit dans un communiqué.

"Nous avons donné à cet animal de nombreux noms au fil des années car il a été si dur à attraper", a dit au groupe de médias ABC John Burke, un membre de cette unité. 

"C'était assez haletant, mais aussi, on ne peut qu'admirer la taille de l'animal et son grand âge. On ne peut qu'avoir un peu de respect pour lui".

La population des crocodiles marins (ou crocodiles d'eau salée) a explosé dans le nord de l'Australie depuis qu'ils ont été déclarés espèce protégée en 1971.

Ils tuent en moyenne deux personnes par an.

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