Une pièce de monnaie américaine aux enchères, estimée jusqu'à 15 millions de dollars

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Une pièce américaine en or "Double Eagle", chez Sotheby's, jeudi
Une pièce américaine en or "Double Eagle", chez Sotheby's, jeudi
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© AFP, Angela Weiss

, publié le jeudi 11 mars 2021 à 23h26

Une pièce de monnaie américaine en or estimée entre 10 et 15 millions de dollars va être mise en vente le 8 juin par la maison d'enchères Sotheby's, qui proposera également un timbre estimé dans la même fourchette.

Cet exemplaire qui fait partie de la dernière série de pièces en or, dites "Double Eagle", frappée par la Monnaie des Etats-Unis, en 1933, pourrait ainsi devenir la pièce la plus chère du monde, devant le dollar en argent "Flowing Hair" (frappé en 1794) vendu 10 millions de dollars en 2013.

Elle n'a jamais été mise en circulation, le président américain de l'époque Franklin Roosevelt, ayant entamé la fin de la convertibilité de la monnaie américaine en or.

Quelques exemplaires sont néanmoins apparus sur le marché des collectionneurs, avant d'être tous saisis par les services secrets américains, à l'exception d'une "Double Eagle" qui avait intégré la collection numismatique du roi Farouk d'Egypte.

La précieuse rondelle de métal doré a été rachetée en 1995 par un collectionneur britannique qui, après cinq années de bataille judiciaire, a été autorisé à la revendre légalement à son propriétaire actuel, le designer américain Stuart Weitzman, en 2002, pour 7,9 millions de dollars.

Le chausseur prisé de nombreuses célébrités a assemblé une collection unique avec, outre le "Double Eagle", ce que beaucoup considèrent comme le timbre le plus rare du monde, le British Guiana One-Cent Magenta.

Il avait mis la main sur ce timbre de 1 cent, imprimé en 1856, en 2014 pour 9,4 millions de dollars, qui reste encore à ce jour le record en la matière.

Le timbre British Guiana faisait partie d'une série imprimée en catastrophe par l'administrateur des postes de Guyane britannique (aujourd'hui Guyana) à la suite d'une rupture d'approvisionnement.

Stuart Weitzman a également acquis, en 2014 toujours, le timbre américain le plus prisé des philatélistes, appelé "Inverted Jenny". Il s'agit d'une série de quatre timbres dont la rareté vient d'une erreur d'impression, l'avion représenté sur chaque exemplaire, un biplan Curtis JN-4 baptisé "Jenny", apparaissant la tête en bas.

L'"Inverted Jenny" sera également mis en vente le 8 juin, l'intégralité du produit de la vente allant à des oeuvres caritatives, dont la propre fondation créée par le designer, The Weitzman Family Foundation.

L'histoire de chacune des trois pièces "pourrait presque devenir un scénario" de film, souligne Richard Austin, responsable des livres et manuscrits au sein de Sotheby's. "Ce qui est intéressant, c'est que toutes proviennent d'une erreur ou d'un raté", dit-il. "Et ça leur donne de la valeur, parce qu'elles sont uniques."

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