Un peintre et survivant de l'Holocauste ouvre son musée à Vilnius

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 Deux personnes observent des oeuvres de Samuel Bak, peintre et survivant de l'Holocauste, à Vilnius, le 20 novembre 2017

Deux personnes observent des oeuvres de Samuel Bak, peintre et survivant de l'Holocauste, à Vilnius, le 20 novembre 2017

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© AFP, Petras Malukas
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AFP, publié le mardi 21 novembre 2017 à 07h29

Un peintre et survivant de l'Holocauste, Samuel Bak, 84 ans, a inauguré lundi un musée de son œuvre inspirée par l'histoire des juifs à Vilnius, des décennies après sa première exposition à l'âge de 9 ans dans le ghetto créé par les nazis dans cette ville alors polonaise.

Samuel Bak a été envoyé dans le ghetto avec toute sa famille en 1941. Pratiquement toute la famille est morte dans l'Holocauste. Lui-même a survécu caché dans un couvent catholique et il est parti après la guerre avec sa mère en Israël. Il vit actuellement aux Etats-Unis. 

"J'ai vécu dans tant de pays différents. Mais je suis de Vilna, je m'identifie avec cette ville", a déclaré Bak à l'AFP, se référant au nom hébreu de Vilnius. 

"Etre ici, c'est en quelque sorte un retour aux sources. C'est aussi une possibilité d'exprimer ma gratitude aux chrétiens qui m'ont aidé à survivre", a-t-il déclaré avant la cérémonie d'inauguration.

Le musée qui fera officiellement partie du musée national juif Vilna Gaon, comprend pour l'instant 60 de ses peintures.

"L'Oeuvre de Bak tisse ensemble l'histoire personnelle et l'histoire juive pour articuler une iconographie de son expérience de l'Holocauste", indique la galerie Pucker, qui le représente, sur son site internet.

"A travers sept décennies de production artistique, Bak a exploré et retravaillé un ensemble de métaphores, une grammaire visuelle, un vocabulaire qui privilégie finalement des questions", ajoute la galerie américaine. 

Au lieu de représenter la mort directement, Bak utilise l'allégorie et la substitution.

La ministre lituanienne de la Culture Liana Ruokyte-Jonsson a salué le retour de Bak à Vilnius, preuve  que "les efforts d'annihilation n'ont finalement pas triomphé". 

Le territoire actuel de la Lituanie accueillait avant la guerre une importante communauté juive, et Vilnius était surnommée la "Jérusalem du Nord'.

Quelque 195.000 juifs vivant sur ce territoire ont été tués lors de l'Holocauste. Aujourd'hui, quelque 3.000 juifs vivent en Lituanie, pays de 2,8 millions d'habitants, membre de l'Otan et de l'Union européenne.

Pour la présidente de la communauté juive Faina Kukliansky, le musée "deviendra un autre signe extraordinaire de l'héritage juif en Lituanie et dans le monde."

 
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