Pyrénées-Orientales : un musée découvre que la moitié de ses tableaux sont des faux

Pyrénées-Orientales : un musée découvre que la moitié de ses tableaux sont des faux
Vue d'Elne, par Etienne Terrus.

leparisien.fr, publié le samedi 28 avril 2018 à 12h21

Le musée d'Elne, consacré aux œuvres d'Etienne Terrus, s'est aperçu que la moitié des peintures n'étaient pas authentiques. Le préjudice est estimé à 160 000 euros.

Il y avait quelque chose qui clochait. Le musée Etienne-Terrus, situé à Elne, au sud de Perpignan, a été victime d'une vaste escroquerie, révèle France 3 Occitanie. Une commission d'experts a confirmé que 82 œuvres, soit la moitié de celles conservées dans ce musée, étaient en réalité des faux.

Le peintre catalan Etienne Terrus (1857-1922), né et mort à Elne, est connu pour ses paysages du Roussillon. Un historien d'art, Eric Forcada, a très vite eu des doutes sur l'authenticité de certaines œuvres. Après une procédure d'expertise, ses doutes ont été confirmés. Plusieurs dessins, aquarelles et peintures, acquis entre 1990 et 2010, ne sont pas des créations d'Etienne Terrus.

160 000 euros de préjudice

Des bâtiments construits après le décès d'Etienne Terrus en 1922 sont représentés sur certaines peintures signées de l'artiste. Tandis que d'autres tableaux semblent avoir été signés postérieurement du nom de Terrus et non par Terrus lui-même. Les faux ont été placés sous scellés et ne sont donc plus visibles au sein du musée. Le préjudice est estimé à 160 000 euros.

La commune d'Elne a porté plainte pour faux, usage de faux, contrefaçons et escroquerie. La gendarmerie a ouvert une enquête sur ce trafic d'œuvres d'art qui pourrait concerner d'autres artistes catalans, tels que Pierre Brune, Balbino Giner ou Augustin Hanicote.

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