Mode: le designer belge Raf Simons quitte Calvin Klein

Mode: le designer belge Raf Simons quitte Calvin Klein
Le styliste belge Raf Simons, le 11 septembre 2018 à New York

AFP, publié le samedi 22 décembre 2018 à 04h05

Logiques commerciale et créative se sont avérées inconciliables: le designer de mode belge Raf Simons, considéré comme l'un des plus doués de sa génération, quitte Calvin Klein, a confirmé vendredi le groupe PVH, propriétaire de la marque américaine.

"Les deux parties ont décidé à l'amiable de se séparer après que Calvin Klein eut décidé d'une nouvelle direction pour la marque, qui diffère de la vision créative de Simons", a indiqué le groupe PVH dans un communiqué. 

Calvin Klein, dont les défilés pendant la Fashion Week new-yorkaise sont parmi les plus prisés, n'organisera pas de défilé lors de la prochaine semaine de la mode en février, a-t-il ajouté.

L'annonce en août 2016 de la venue de Raf Simons à New York, après quatre ans chez Dior, avait fait sensation: le passage d'un designer talentueux du monde luxueux de la haute couture au prêt-à-porter grand public était suffisamment rare pour être remarqué.

Affublé du titre de "Chief creative officer", ce Flamand discret, autodidacte de la mode, avait débarqué chez Calvin Klein doté de vastes pouvoirs pour redynamiser la marque américaine, qui comptait sur lui pour doper les bénéfices de sa collection haut de gamme. 

Mais plusieurs sites spécialisés spéculaient depuis novembre sur le départ du designer de 50 ans, après que le président du groupe PVH lui eut attribué la responsabilité d'un manque de dynamisme des ventes du groupe, lors de la présentation des résultats du troisième trimestre 2018.

Lors de cette présentation, le président de PVH, Manny Chirico, s'était dit "déçu par le manque de retour sur investissements" de la collection "205W39NYC", ainsi nommée en clin d'oeil à l'adresse de Calvin Klein à Manhattan, sur la 39e rue. 

Le dirigeant avait aussi déploré que la collection de jeans Calvin Klein, emblématiques de la marque américaine, ne se soit "pas vendue aussi bien que prévu".

M. Chirico avait annoncé des produits et un marketing "plus commerciaux" - un message assez clair que l'ère de la création incarnée par Raf Simons, parmi les plus doués de l'école de mode belge, touchait à sa fin. 

Le groupe PVH, côté en bourse et qui détient également la marque Tommy Hilfiger, pèse près de 9 milliards de chiffre d'affaires annuel.

Le New-Yorkais Calvin Klein, créateur de la maison Calvin Klein en 1968 et aujourd'hui âgé de 76 ans, l'avait revendue à PVH en 2003. 

La nomination de Raf Simons en 2016 avait coïncidé avec de nouvelles ambitions affichées de PVH pour Calvin Klein.

"La société n'a plus été emmenée par un créateur visionnaire depuis l'époque où M. Klein lui-même en faisait partie", se félicitait alors le directeur général de Calvin Klein, Steve Shiffman.

Moins de deux ans et demi plus tard, l'expérience se termine. PVH n'a pas immédiatement précisé dans son communiqué quand Raf Simons partirait. Mais selon le New York Times, son départ est immédiat, alors que son premier contrat chez Calvin Klein expirait dans moins de six mois. 

Aucun détail n'a été donné sur la façon dont Raf Simons sera remplacé chez Calvin Klein, ni sur ce que le créateur pourrait faire dorénavant.

Pendant son bref passage chez Calvin Klein, Raf Simons a accumulé les louanges du monde de la mode pour ses collections innovantes, sur fond de morosité pour la mode new-yorkaise. 

Il s'est notamment vu décerner trois récompenses par le Council of Fashion Designers of America, dont "designer de l'année" pour le prêt-à-porter femmes et hommes.

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