La justice interdit à Trump de bloquer ses opposants sur Twitter

La justice interdit à Trump de bloquer ses opposants sur Twitter
Un tweet parmi de nombreux autres du président américain Donald Trump qui en a fait son médium préféré
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AFP, publié le mercredi 23 mai 2018 à 22h26

Le président Donald Trump a essuyé mercredi un revers judiciaire sur son outil de communication favori, une magistrate fédérale estimant qu'il ne pouvait bloquer ses détracteurs sur Twitter.

La décision de la juge new-yorkaise Naomi Reice Buchwald a été remarquée, tant M. Trump s'est approprié ce réseau social qu'il présente souvent comme sa seule arme face à une pseudo-coalition de médias qui lui seraient hostiles.

La possibilité de réagir aux fréquents tweets présidentiels, en les commentant, s'inscrit dans l'exercice de la liberté d'expression protégée par le premier amendement de la Constitution, a assuré Mme Buchwald dans son jugement.

En d'autres mots, M. Trump n'a selon elle pas le droit d'empêcher ses critiques de s'abonner à son compte Twitter personnel @realDonaldTrump, suivi par 52 millions d'autres comptes.

"Dans cette affaire, on demande à la justice d'évaluer à l'aune du premier amendement si un responsable gouvernemental peut bloquer une personne sur son compte Twitter en réaction aux opinions politiques exprimées par cette personne. On demande parallèlement si cette analyse diffère parce que le responsable est le président des Etats-Unis. La réponse aux deux questions est non", a tranché la juge Buchwald.

Contacté par l'AFP, le ministère américain de la Justice, dont les avocats assurent souvent la défense du président, a indiqué "désapprouver de façon respectueuse" la décision de la magistrate.

Ce dossier est né d'une plainte déposée par le Knight Institute, une organisation de défense de la liberté d'expression dépendant de l'université de Columbia, au nom de sept personnes "bloquées" par M. Trump.

On trouvait parmi elles un comédien new-yorkais, un professeur en sociologie du Maryland, un policier texan et une chanteuse de Seattle. 

Le blocage les empêchait de voir les tweets postés quasi quotidiennement par le président, et d'y répondre directement.

- Moins d'"efficacité politique" -

Philip Cohen, professeur en sociologie de l'Etat du Maryland, avait ainsi raconté avoir été bloqué en juin 2017, 15 minutes après avoir réagi à un tweet présidentiel en publiant une photo de Trump barrée des mots "Corrompu Incompétent Autoritaire".

Depuis, "je me suis rendu compte que beaucoup moins de gens voyaient mes tweets et que mon efficacité politique, ma capacité à parler avec d'autres citoyens en étaient affectées", avait-il expliqué après l'audience sur cette affaire, en mars devant un tribunal fédéral de Manhattan.

Le Knight Institute s'est félicité mercredi du jugement, y voyant "une application méticuleuse des principes du premier amendement à une censure gouvernementale sur une nouvelle plateforme de communication".

"La pratique du président de bloquer ses détracteurs sur Twitter est pernicieuse et anticonstitutionnelle", a commenté Jameel Jaffer, directeur de l'organisation.

Cette position était également défendue par l'Electronic Frontier Foundation (EFF), une ONG de protection des libertés sur internet basée à San Francisco.

Les personnes bloquées par Donald Trump peuvent toujours écrire des tweets s'adressant au président mais celui-ci ne les verra pas. Leurs commentaires ne figurent pas sur le fil des réactions aux tweets du président, un des premiers dirigeants à avoir fait de son compte Twitter son outil de communication préféré. 

On ignore combien de personnes au total Donald Trump a bloqué sur Twitter, mais certaines estimations font état de plusieurs centaines.

La juge Buchwald n'a pas pris d'injonction ordonnant précisément à M. Trump de "débloquer" ces personnes, en estimant qu'il revenait au président de le faire en interprétant son jugement. 

"Nous espérons que la Maison Blanche appliquera simplement la décision du tribunal", a indiqué à l'AFP une porte-parole du Knight Institute, Ujala Sehgal. "Si elle ne le fait pas, nous sommes prêts à poursuivre l'action en justice".

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