Irak: une église de Mossoul retrouve sa cloche, sept ans après l'EI

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Des personnes se rassemblent pour inaugurer la nouvelle cloche de l'église chrétienne syriaque de Mar Touma, à Mossoul, deuxième ville d'Irak, le 18 septembre 2021
Des personnes se rassemblent pour inaugurer la nouvelle cloche de l'église chrétienne syriaque de Mar Touma, à Mossoul, deuxième ville d'Irak, le 18 septembre 2021
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© AFP, Zaid AL-OBEIDI

publié le samedi 18 septembre 2021 à 14h37

Sous les youyous des fidèles, la cloche de l'église Mar Touma sonne samedi dans le vieux Mossoul: c'est la première inaugurée dans la grande métropole du nord de l'Irak, sept années après l'arrivée des jihadistes du groupe Etat islamique (EI).

Devant quelques dizaines de personnes, souvent des chrétiens ayant fait le déplacement depuis les localités voisines, le père Pios Affas en habit de messe a fait sonner la cloche dans son église syriaque catholique, encore en travaux, a constaté un correspondant de l'AFP.

Installée grâce à des dons de l'ONG française, Fraternité en Irak, venant en aide aux minorités religieuses, la cloche de 285 kilos a été fondue au Liban, acheminée depuis Beyrouth en avion, puis en camion jusqu'à Mossoul.

Quand retentissent les premiers coups, l'assistance applaudit, les femmes lancent des youyous et des prières sont entonnées en coeur. Tout le monde a sorti son portable pour immortaliser l'instant.

"Après sept années de silence, la cloche de Mar Touma a sonné, pour la première fois sur la rive droite de Mossoul", s'est félicité le père Pios Affas dans une allocution.

Les jihadistes de l'EI avaient fait de Mossoul leur "capitale" en Irak à l'été 2014, avant d'en être chassés par l'armée irakienne et une coalition internationale en 2017.

L'arrivée des jihadistes avait poussé des dizaines de milliers de chrétiens à fuir Mossoul et la région voisine de Ninive, jadis de hauts lieux du christianisme, certains pour s'installer au Kurdistan irakien tout proche.

"C'est un grand jour de joie, et j'espère que la joie va grandir encore quand seront reconstruites non seulement toutes les églises et les mosquées de Mossoul, mais aussi toute la ville, avec ses maisons et ses sites historiques", a confié à l'AFP le père Pios Affas.

Le retour de cette cloche "ouvre la voie, si Dieu le veut, au retour des chrétiens dans leur ville", a-t-il ajouté.

- "Joie indescriptible" -

Originaire de Mossoul, Nidaa Abdel Ahad est venue spécialement d'Erbil où elle vit depuis plusieurs années pour voir "son église se reconstruire et retrouver vie".

"Ma joie est indescriptible, c'est comme si le coeur du christianisme battait de nouveau". témoigne cette institutrice quadragénaire.

Forte de plus de 1,5 million de personnes en 2003 avant l'invasion américaine, la communauté chrétienne d'Irak s'est réduite comme peau de chagrin à quelque 400.000 âmes, beaucoup ayant fui les violences qui ont ensanglanté le pays.

"Cette cloche, on souhaite quelle soit le symbole d'une forme de renaissance à Mossoul", confie à l'AFP Faraj-Benoît Camurat, fondateur et directeur de Fraternité en Irak.

L'église Mar Touma datant du XIXe siècle a été utilisée par les jihadistes, qui en auraient fait une prison ou un tribunal. Les travaux de restauration se poursuivent et son sol en marbre a été démonté pour être entièrement refait.

"Toutes les représentations de la croix, toutes les représentations chrétiennes avaient été détruites, les autels en marbre, assez ouvragés, on été détruits", indique M. Camurat, joint par téléphone, qui évoque un tir d'obus ayant traversé une des voûtes.

"Les chrétiens auraient pu partir pour toujours et abandonner Mossoul, mais ils n'ont pas tourné la page de Mossoul et ils s'y investissent beaucoup", ajoute-t-il.

Il reconnaît toutefois que seule une cinquantaine de familles chrétiennes se sont réinstallées. Même si certains viennent aussi y travailler en journée avant de rentrer le soir dans leur ville d'adoption.

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