Fragilisé par la perte du foot, Canal+ donne des sueurs froides au cinéma

Fragilisé par la perte du foot, Canal+ donne des sueurs froides au cinéma
La perte annoncée de la manne de la Ligue 1, énorme coup dur pour Canal+, donne par ricochet des sueurs froides au cinéma français, la chaîne jouant un rôle pivot dans le financement de la filière
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AFP, publié le mercredi 30 mai 2018 à 19h59

La perte annoncée de la manne de la Ligue 1, énorme coup dur pour Canal+, donne par ricochet des sueurs froides au cinéma français, la chaîne jouant un rôle pivot dans le financement de la filière.

"Le cinéma français, qui s'est livré corps et âme à Canal+ et a oublié de se réformer, en passe de s'écrouler", a lancé sur Twitter le producteur Vincent Maraval, connu pour ses positions tranchées.

"Canal+ marchait sur deux jambes, d'un côté le sport et de l'autre, le cinéma et la création audiovisuelle, et là il est devenu unijambiste", explique à l'AFP Pascal Rogard, directeur général de la Société des Auteurs et Compositeurs Dramatiques (SACD). Invoquant "un changement de paradigme" majeur, il juge nécessaire de "repenser le financement du cinéma" sans plus tarder.

Depuis sa création en 1984, Canal+ --qui diffuse les films en avance par rapport aux autres chaînes hertziennes -- est le premier financeur privé du cinéma français.

La chaîne cryptée consacre 12,5% de son chiffre d'affaires au pré-achat de films, soit près de 200 millions d'euros en 2016 et 160 millions l'an dernier.

Canal+, qui comptait fin mars un peu plus de huit millions d'abonnés, en a perdu environ un million en cinq ans. En perdant les droits de diffusion de la Ligue 1 sur la période 2020-2024, il risque de voir partir de nouveaux abonnés, avec des retombées sur la filière cinéma.

"C'est un séisme pour le secteur et pour la diversité des oeuvres", juge Mathieu Debusschère, délégué général de l'ARP (société civile des auteurs-réalisateurs-producteurs).

Car Canal+ a pour obligation de consacrer une part de ses investissements aux films de moins de 4 millions d'euros. Et via les systèmes de coproduction, la chaîne finance également le cinéma étranger.

Si les scénarios catastrophes se confirment, qui pourrait reprendre une partie du flambeau ? 

"Ce qui s'est passé hier soir doit nous interroger sur le rôle que devra jouer demain France Télévisions", estime Mathieu Debusschère, espérant que la création sera au coeur de la future réforme de l'audiovisuel public, même si elle devrait comporter de lourdes économies.

- Recherche source de financement -

Dans ce contexte, les yeux se tournent vers les plateformes de type Netflix. Un premier pas a été fait avec la révision au printemps d'une directive européenne (SMA) qui, une fois entrée en vigueur, devrait contraindre des plateformes à financer le cinéma français, même si elles sont établies à l'étranger. 

"Nous sommes en contact étroit avec les dirigeants de Canal+", a affirmé mercredi la ministre de la Culture, Françoise Nyssen, lors d'une audition à l'Assemblée. "Nous devons être vigilants pour le modèle économique de Canal+ qui est essentiel au financement du cinéma. Pour agir, nous avons un moyen fort: la future loi audiovisuelle qui transposera la directive SMA, car tous les diffuseurs auront la même obligation de financer le cinéma et la création audiovisuelle", a souligné la ministre.

Dans le milieu du cinéma, certains se veulent moins pessimistes à l'image du producteur et distributeur Jean Labadie (Le Pacte). "Canal+ aura toujours l'avantage d'être en avance (avec une diffusion des films dix mois après leur sortie), il n'y a pas de raisons qu'ils n'arrivent pas à garder leur clientèle, en proposant plus de cinéma", estime-t-il.

Mercredi matin, le président du directoire de Canal+, Maxime Saada, se voulait rassurant. "Il n'y a pas un abonné à Canal+ qui ne regarde que la Ligue 1. (...) Il y a deux millions de nos abonnés qui regardent occasionnellement de la L1, cela peut être moins d'un match par mois. Nos abonnés regardent essentiellement du cinéma, des séries", a-t-il martelé sur Europe 1.

Le groupe va en attendant examiner la possibilité d'accords de sous-licence, après l'attribution à d'autres entreprises des droits de la Ligue 1 pour plus d'un milliard d'euros par an.

"Pour moi Canal+ n'a pas encore perdu", estime M. Labadie. Même si le nombre d'abonnés baisse, "ça ne l'arrêtera pas de financer des films français", souligne-t-il, s'inquiétant plutôt des dangers du piratage, qui représente un manque à gagner de 1,3 milliard d'euros par an.

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