Décès de Fred Mella, le dernier Compagnon de la chanson

Décès de Fred Mella, le dernier Compagnon de la chanson
Les Compagnons de la chanson sur la scène de l'Olympia le 24 août 1983 à Paris
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, publié le dimanche 17 novembre 2019 à 01h55

Fred Mella, le dernier des Compagnons de la Chanson, un groupe vocal très populaire des années 1950 à 1970, est mort samedi soir à l'âge de 95 ans, a annoncé à l'AFP son fils, Michel.

L'ex-ténor soliste des Compagnons de la Chanson, qui comptaient neuf membres, est décédé "à 21h25 parmi les siens, paisiblement" dans sa maison de Goupillières (Yvelines), a-t-il précisé.

Né le 10 mars 1924 à Annonay (Ardèche), Fred Mella, dont les parents étaient d'origine italienne, a été professeur des écoles quelques années avant de rejoindre Les Compagnons. Son timbre de voix exceptionnel l'a rapidement imposé comme soliste du groupe.

"A Fred, mon concurrent direct pour +Les Trois Cloches+", lui a écrit Edith Piaf, après ce titre enregistré avec Les Compagnons de la Chanson qu'elle a emmenés en tournée aux Etats-Unis en 1947.

La même année, Fred Mella a épousé la comédienne québécoise Suzanne Avon, dont il a eu deux enfants.

En 2006, Fred Mella a publié ses souvenirs sous le titre "Mes Maîtres enchanteurs", autobiographie dédiée à Georges Brassens, Charles Trenet et Charles Aznavour dont il était l'ami. Il a donné un dernier concert en 2008, à L'Olympia, 25 ans après les adieux des Compagnons de la Chanson.

Fondé en 1941, d'abord sous le nom des Compagnons de France, puis Compagnons de la Musique, le groupe des Compagnons de la Chanson a pris son envol à la Libération, avec comme autres parrains Yves Montand et Charles Aznavour.

Ils ont fait leurs adieux en 1983 sur leur scène fétiche de L'Olympia. Fred Mella a poursuivi pendant quelques années une carrière solo.

Groupe de chanson française "à l'ancienne", les Compagnons de la Chanson avaient dès leurs débuts adopté un uniforme qui ne les a jamais quittés: chemise blanche et pantalon bleu.

Les autres "Compagnons" étaient Jean Broussolle (1920-1984), Guy Bourguignon (1920-1969), Jean-Louis Jaubert (1920-2013), Hubert Lancelot (1923-1995), Jean-Pierre Calvet (1925-1989), Gérard Sabbat (1926-2013), Jo Frachon (1919-1992) et René Mella (1926-2019), frère de Fred, décédé fin septembre.

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