Cuba: un artiste contestataire arrêté en voulant distribuer des bonbons à des enfants

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Des Cubains résidant en Espagne manifestent leur soutien au mouvement contestataire San Isidro, le 24 novembre 2020 à Barcelone
Des Cubains résidant en Espagne manifestent leur soutien au mouvement contestataire San Isidro, le 24 novembre 2020 à Barcelone
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© AFP, STR
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publié le mardi 06 avril 2021 à 09h31

L'artiste cubain Luis Manuel Otero Alcantara, du mouvement contestataire San Isidro, a été arrêté lundi à La Havane ainsi que trois autres personnes, alors qu'il voulait distribuer des bonbons à des enfants dans le cadre d'une performance artistique.

Par ailleurs, dans l'est du pays, la femme et la fille du dissident José Daniel Ferrer, actuellement en grève de la faim, ont aussi été arrêtées, a annoncé l'opposant.

Dans la matinée, la police a bloqué les accès à la rue Damas, dans le quartier historique de La Havane, ont constaté des journalistes de l'AFP. C'est là où se trouve le siège du Mouvement San Isidro, qui s'est fait connaître en novembre quand une dizaine d'activistes s'y sont retranchés pendant dix jours pour exiger la libération d'un rappeur.

Selon une vidéo diffusée sur les réseaux sociaux, le leader du mouvement, l'artiste performeur et peintre Luis Manuel Otero Alcantara, a été arrêté ainsi que trois autres personnes, alors qu'il tentait de franchir le cordon policier pour remettre des bonbons aux enfants.

Cette activité s'inscrivait dans le cadre d'une installation de peintures de l'artiste représentant des emballages de confiseries, auxquelles les enfants cubains n'ont selon lui pas accès en raison des pénuries dans le pays.

Vendredi, la télévision d'Etat avait dénoncé les motivations de cette activité comme une tentative de déstabilisation, affirmant que le mouvement San Isidro est financé par l'Institut National Démocrate aux Etats-Unis, groupe de réflexion dirigé par l'ex-secrétaire d'Etat Madeleine Albright.

L'activité avec les enfants était initialement prévue le dimanche, jour du 60e anniversaire de l'Union des pionniers de Cuba, organisation de jeunes et adolescents fondée par Fidel Castro (1926-2016).

Dimanche, des dizaines de curieux et habitants du quartier se sont rassemblés rue Damas, entonnant des chants contestataires et criant des slogans contre le président Miguel Diaz-Canel, une manifestation inhabituelle à Cuba. Face à la forte surveillance policière, l'activité avait été reportée au lundi.

L'image d'un des membres du mouvement, le rappeur Maykel Osorbo, levant le poing avec une menotte attachée après avoir échappé à une tentative d'arrestation grâce à l'aide d'habitants, était largement partagée lundi sur les réseaux sociaux.

"Après un dimanche de répression et le soutien du peuple cubain, nous sommes prêts pour l'anniversaire collectif des enfants de San Isidro", avait écrit lundi matin sur Twitter Luis Manuel Otero Alcantara.

Selon lui, l'activité visait à soutenir l'action de l'Union patriotique de Cuba (Unpacu), organisation dissidente dont 30 membres - notamment son dirigeant José Daniel Ferrer - disaient lundi être en grève de la faim depuis 17 jours à Santiago de Cuba (Est) pour protester contre le blocage par la police de leur distribution d'aliments et de médicaments aux pauvres.

Dans l'après-midi, Ferrer a annoncé l'arrestation de son épouse, Nelva Ismarays Ortega, et de sa fille de 16 ans, Fatima Victoria Ferrer, qui allaient aider une femme également en grève de la faim.

"Elles ont été arrêtées par une voiture de patrouille (...), ils ont emmené ma femme et ma fille dans un commissariat de Santiago de Cuba", a-t-il déclaré à l'AFP.

Ce nouvel épisode de contestation sociale, sur fond de crise économique et sous l'impulsion d'internet, survient à deux semaines du congrès du Parti communiste du Cuba, qui marquera le départ en retraite de Raul Castro.

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