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Covid-19 : le variant Omicron vous inquiète-t-il ?




Covid-19 : le variant Omicron vous inquiète-t-il ?
RAYMOND ROIG / AFP

publié le dimanche 28 novembre 2021 à 07h00

Face à l'émergence d'Omicron, les marchés financiers mondiaux, paniqués, ont tous plongé vendredi.

Est-il plus transmissible que Delta ? Plus résistant aux vaccins actuels ? De nombreuses questions se posent après la découverte du variant du coronavirus Omicron, que l'organisation mondiale de la santé a classé vendredi comme "préoccupant".

Ces inquiétudes entourant Omicron, dont les premiers cas ont été identifiés en Europe, viennent d'une part de ses caractéristiques génétiques, et de l'autre de ce qu'on observe dans la région sud-africaine où il a d'abord été décrit.


Du point de vue génétique, il possède un nombre de mutations inhabituellement élevé, dont une trentaine dans la protéine spike, la clé d'entrée du virus dans l'organisme. En se fondant sur l'expérience des précédents variants, on sait que certaines de ces mutations peuvent être associées à une plus grande transmissibilité et à une baisse d'efficacité des vaccins."Si on se base sur la génétique, en effet c'est quelque chose de très particulier qui peut être inquiétant", dit à l'AFP Vincent Enouf, du Centre national de référence des virus respiratoires de l'Institut Pasteur à Paris.

Il faudra "plusieurs semaines" pour mieux comprendre le nouveau variant et savoir s'il est plus transmissible, plus dangereux et plus résistant aux vaccins, a souligné l'OMS vendredi.

"Il faut rester raisonnable, continuer à le surveiller et ne pas complètement alarmer la population", plaide Vincent Enouf.

"Les virologues - dont moi - sont préoccupés.

Mais je ne crois pas que qui que ce soit puisse conclure que tout est fichu uniquement en se basant sur les données dont on dispose", a renchéri sur Twitter l'Américaine Angela Rasmussen.

Omicron va-t-il détrôner Delta ? 
De fait, doit-on s'inquiéter de voir Omicron devenir majoritaire face à Delta ? Delta est aujourd'hui quasi hégémonique dans le monde grâce à ses caractéristiques qui lui ont permis de remplacer Alpha.

Dans cette grande compétition entre variants, ceux qui sont apparus ces derniers mois (Mu, ou Lambda) n'ont pas réussi à lui ravir la première place. A tel point que ces dernières semaines, la plupart des scientifiques pensaient que le prochain variant préoccupant serait issu d'une évolution de Delta. Or, Omicron appartient à une souche complètement distincte. La situation dans la province de Gauteng laisse craindre que ce nouveau variant soit capable de surpasser Delta. Mais ça n'est pas une certitude.

"Il se peut qu'un gros événement de super-propagation (un seul événement qui entraîne un grand nombre de cas) lié à B.1.1.529 donne faussement l'impression qu'il supplante Delta", explique la spécialiste britannique Sharon Peacock, citée par Science Media Centre.

La suspension des vols internationaux en provenance d'Afrique australe par plusieurs pays d'Europe permet-elle de contenir Omicron ? "C'est presque trop tard", estime Vincent Enouf. "C'est une mesure qui permet de ralentir" l'expansion d'un variant très contagieux "mais qui ne permettra jamais de la stopper complètement", ajoute-t-il, rappelant les précédents d'Alpha puis Delta.

Ainsi, des cas ont déjà été découverts vendredi en Israël et en Belgique et samedi en Allemagne, en République tchèque et en Italie.

Nombre d'experts jugent en outre une telle mesure stigmatisante pour l'Afrique du Sud et le Botswana, qui a lui aussi documenté l'émergence du variant. Ils craignent que cela dissuade d'autres pays de rendre publique l'apparition de variants à l'avenir. L'OMS a pour l'instant également déconseillé de prendre des mesures de restriction aux voyages. 

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