La question du jour :

Faut-il des congés parentaux plus longs ?




Faut-il des congés parentaux plus longs ?©LOIC VENANCE / AFP

publié le samedi 19 juin 2021 à 07h00

Selon l'Unicef, les congés parentaux "demeurent trop courts" en France. L'Hexagone arrive 19e au classement des pays de l'OCDE qui proposent les meilleures politiques de garde d'enfants et de congés parentaux. 

En matière de congés parentaux, la France a encore des progrès à faire, souligne un rapport de l'Unicef.

L'agence onusienne en charge du bien-être des enfants a publié vendredi 18 juin son classement des pays membres de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) et de l'Union européenne (UE) qui proposent les meilleures politiques de garde d'enfants et de congés parentaux. L'Hexagone se classe à la 19e position sur 41, notamment à cause de sa politique en matière de congés parentaux.



"Les congés dont peuvent disposer les mères en France demeurent trop courts (congé de base de 18 semaines à plein salaire, si on prend on compte le congé pathologique, NDLR) au regard des besoins de l'enfant et en comparaison avec les autres pays de l'OCDE", explique l'Unicef. "De plus, si les congés maternité et paternité (qui sera allongé de 14 à 28 jours au 1er juillet, ndlr) sont relativement bien rémunérés, la faible indemnisation du congé parental d'éducation et l'existence d'obstacles culturels et professionnels rendent celui-ci peu attractif", ajoute l'agence onusienne. 

Le Luxembourg, l'Islande et la Suède sont les nations les mieux classées. Ces trois pays combinent "accessibilité, prix raisonnables et qualité des services de garde d'enfants" et "proposent des congés parentaux généreux aux deux parents pour leur permettre un vrai choix de leur mode de garde", indique le rapport, qui a réalisé son classement selon des critères d'accès, de prix et de qualité des modes de garde, et d'accès à des congés de naissance. 


L'Unicef déplore dans son rapport que moins de la moitié des pays riches offrent au moins 32 semaines de congé à plein salaire aux mères. Et lorsqu'un congé paternel est proposé, il est toujours beaucoup plus court et peu de pères le prennent, notamment en raison d'obstacles professionnels et culturels.

Les trois pays en bas du classement, Chypre, Etats-Unis et Slovaquie, se distinguent par "la faiblesse de leurs investissements dans les congés et la garde d'enfants", semblant indiquer qu'ils considèrent cela "comme un avantage plutôt qu'une responsabilité nationale". Dans ces pays, un parent à faible revenu peut débourser jusqu'à la moitié de son salaire pour la garde d'enfant, rapporte l'Unicef. Les Etats-Unis sont en outre le seul pays riche à ne pas avoir de politique nationale en matière de congés de naissance, même s'ils peuvent être accessibles dans certains Etats ou pour les salariés de quelques grandes entreprises, note le rapport.

Dans un communiqué, l'Unicef encourage les Etats à réfléchir à "un congé parental payé d'au moins six mois" et à "un accès universel à des services de garde d'enfants de qualité et abordables, de la naissance à l'entrée en première année d'école". "Donner aux parents le soutien nécessaire pour donner aux enfants une base solide n'est pas seulement une bonne politique sociale, c'est aussi une bonne politique économique", estime Henrietta Fore, sa directrice générale.

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