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Football : Maradona est-il le plus grand joueur de l'histoire?




Football : Maradona est-il le plus grand joueur de l'histoire?
Diego Maradona, lors du Mondial 1986
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, publié le jeudi 26 novembre 2020 à 07h00

Le décès de la légende argentine laisse son "meilleur rival", Pelé, orphelin au firmament du sport le plus populaire du monde.

Qui est le meilleur joueur de l'histoire: le Brésilien Pelé ou l'Argentin Diego Maradona? C'est l'éternel débat qui agite le monde du football depuis une trentaine d'années entre deux monuments que tout oppose, sauf leur présence dans le Panthéon du sport.

La Triple couronne de Pelé contre le chef d'oeuvre de 1986

Pelé a disputé quatre Coupes du monde et en a remporté trois (1958, 1962, 1970), record inégalé. Il avait à peine 17 ans quand il a conquis sa première couronne (plus jeune champion du monde de l'histoire), avec 6 buts dont deux en finale, pour décrocher le premier titre du Brésil et refermer la plaie ouverte par le "Maracanazo" de 1950.

En 1962, il est blessé dès le deuxième match. Mais en 1970, c'est la consécration: Pelé est au sommet de son art au sein d'une équipe mythique.

Maradona, ignoré pour le Mondial-1978 remporté par l'Argentine chez elle et transparent à l'édition suivante, fait irruption dans le Gotha à la Coupe du monde 1986: il la gagne "à lui tout seul", tant le capitaine de l'Argentine est charismatique et décisif, notamment lors du quart de finale contre l'Angleterre marqué par le "but du siècle" inscrit en solo et la fameuse "main de Dieu", les deux faces de la geste "maradonienne". En 1990, il perd la finale et fond en larmes. En 1994, l'histoire vire à l'aigre: contrôlé positif à l'éphédrine, il est exclu de la Coupe du monde.

Images opposées

Pelé a toujours présenté une image lisse et positive, et a évolué dans deux clubs seulement, Santos (1956-74) et le Cosmos New York (1975-77). Maradona (7 expériences de club), c'est le soufre, avec ses déclarations choc, ses gestes polémiques sur le terrain, de son carton rouge au Mondial-1982 à sa "main de Dieu" au Mondial 1986, et ses démêlés extra-sportifs, entre cocaïne et dopage.


Le Brésilien, qui fut ministre dans son pays, est proche des institutions, et a versé des larmes d'émotion lorsque la Fifa lui a remis un Ballon d'Or d'honneur en 2013. L'Argentin, aux amitiés controversées avec les dirigeants de Cuba ou du Venezuela, a au contraire longtemps été en conflit avec la Fifa depuis sa suspension en plein Mondial 1994. "Ils m'ont coupé les jambes!", avait-il alors pesté. Gianni Infantino l'a ramené dans le giron de la Fifa en 2016.

Comme un symbole, les deux hommes se partagent le titre de "joueur du siècle" en 2000: Pelé le reçoit de la Fifa, Maradona d'un vote du public.

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