Après le Covid, Philippe inquiet du "risque politique"

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Edouard Philippe lors d'une conférence de presse sur la situation sanitaire à Matignon le 19 avril 2020
Edouard Philippe lors d'une conférence de presse sur la situation sanitaire à Matignon le 19 avril 2020
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© AFP, Thibault Camus, POOL

publié le dimanche 13 juin 2021 à 12h04

"De tous les risques" liés à la crise du Covid, "le risque politique" paraît le plus dangereux à l'ancien Premier ministre Edouard Philippe, pas certain que "les prochains" à exercer le pouvoir "soient aussi éclairés" qu'actuellement, affirme-t-il dans un documentaire.

"Le risque sanitaire, je pense que ça finira par aller", prédisait M. Philippe en avril 2020, dans le troisième volet du documentaire "Edouard mon pote de droite", diffusé dimanche en avant-première au Fipadoc de Biarritz et prochainement sur France 5.

"Le risque économique, le risque financier", aussi. "Mais alors le risque politique ! Vu l'appauvrissement, la peur, les déstabilisations... je ne garantis pas que les prochains soient aussi éclairés", s'inquiétait-il, au cœur du premier confinement.

Dans ce film de près de trois heures réalisé par son ami Laurent Cibien et intitulé "Aux manettes", M. Philippe revient sur ses trois années à Matignon, à travers des conversations régulières dans son bureau qui permettent de capter l'atmosphère du moment, les doutes et enjeux entourant certaines grandes décisions.

"Ici tu gères le monde imparfait", explique-t-il ainsi en 2018 à M. Cibien, qui suit son parcours depuis près de vingt ans. 

Mais "ce qui me plaît fondamentalement dans l'acte de gouverner est d'être dans la situation où c'est toi qui t'y colle", ajoute-t-il.

Début novembre 2018, on voit également M. Philippe affirmer que la première manifestation des "gilets jaunes" ne l'"inquiète pas particulièrement", avant de rétropédaler sur la taxe carbone "parce qu'il fallait bien un geste d'apaisement", puis de lâcher plusieurs milliards pour calmer la colère.

"Je ne suis jamais fan de mesures qui accroissent la dette. Il y a un moment où ça va nous coûter cher. Mais je ne suis pas un hystérique", glisse-t-il ainsi fin 2018, tout en confiant sa préoccupation de voir un jour la France dans la même situation financière que la Grèce. "Les gens qui disent le contraire, ce sont des mabouls", assène-t-il.

Parfois "crevé", "cuit" par les crises, M. Philippe est aussi mis en scène mois après mois dans la gestion du Covid, jusqu'à son départ de Matignon le 3 juillet 2020.

"J'ai l'impression de conduire un car, j'ai du monde derrière, j'ai un frein sur deux qui fonctionne pas, il y a du brouillard, du verglas, on est sur une route de montagne, et t'as cinq types dans le car qui te disent qu'il fallait aller à gauche, à droite, et d'autres qui te disent de pas se planter", résume-t-il en avril 2020.

Début juin 2020, juste avant le deuxième tour des municipales au Havre, il confie qu'il remettra sa démission quoi qu'il arrive, victoire ou défaite, à Emmanuel Macron "parce que quand tu demandes aux électeurs de te faire confiance, il est urbain de laisser le choix au président de te faire confiance à nouveau ou pas".

Mais M. Macron pourrait-il le conserver ?  "Il a confiance en moi, je suis pratique. Je ne veux pas prendre sa place, je ne veux pas le poignarder, je ne dis pas ce qu'il me dit, je suis plutôt loyal, je fais atterrir des choses compliquées. Mais ça ne veut pas dire qu'il me gardera", souligne-t-il.

Quant à savoir s'il pourrait un jour devenir président de la République lui-même un jour, M. Philippe, qui avait balayé l'hypothèse en rigolant il y a vingt ans devant la caméra de M. Cibien, se montre un brin embarrassé: "Ce n'est pas une question légère, c'est une question assez compliquée".

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