"J'ai envie de retrouver les Français" : Michel Barnier affiche ses ambitions politiques

"J'ai envie de retrouver les Français" : Michel Barnier affiche ses ambitions politiques
Michel Barnier, le 24 décembre 2020, à Bruxelles

, publié le mardi 29 décembre 2020 à 13h17

Après des années passées à Bruxelles, l'ancien ministre souhaite revenir sur la scène nationale.

"J'ai envie de retrouver les Français car ça m'a manqué pendant ces quelques années à Bruxelles". Le négociateur de l'Union européenne pour le Brexit, Michel Barnier, veut consacrer désormais son "énergie" à son pays, la France, et à sa famille politique la droite, durablement affaiblie et divisée depuis l'élection du président Emmanuel Macron en 2017.

"Je vais utiliser l'énergie qui reste la mienne pour travailler pour mon pays", a-t-il déclaré mardi 29 décembre sur la franceinfo, encore tout auréolé de l'accord sur les relations post-Brexit entre le Royaume-Uni et les Vingt-Sept.

"Je verrai bien où je peux être utile", a-t-il ajouté, esquivant toute question sur de possibles ambitions présidentielles en 2022, et se disant simplement "patriote et européen".

Ancien ministre sous les mandats de François Mitterrand, Jacques Chirac et Nicolas Sarkozy, Michel Barnier se tourne aujourd'hui vers la scène politique nationale. "Mon seul souci c'est d'être utile à mon pays qui a besoin de davantage d'unité, de solidarité, de justice, de respect aussi", a-t-il déclaré.

Emmanuel Macron a lui-même affirmé vouloir s'appuyer sur les Français "patriotes et européens" pour réconcilier, par "l'action", un pays miné par les divisions. Michel Barnier a toutefois exclu de rejoindre la majorité présidentielle, qui entend transcender le clivage gauche-droite, soulignant au contraire vouloir aider son parti, Les Républicains (droite, opposition), à retrouver ses marques.

"Je vais essayer d'apporter ma pierre, dans ma famille politique qui a aussi besoin d'être reconstruite, au débat politique français", a-t-il dit. "Ce n'est pas forcément une démarche individuelle et personnelle", a-t-il noté, évasif.

"Il y a des gens qui ont des cheveux blancs qui ont des idées neuves"

L'ex-ministre (Environnement, Agriculture, Affaires européennes et Affaires étrangères) et ex-député de Savoie (centre-est) avait déjà exclu lundi dans une interview au quotidien Le Figaro de mener la bataille dans sa région d'origine, Auvergne-Rhône-Alpes, sous les couleurs macronistes. "Ceux qui ont imaginé que je pourrais changer de ligne ou de parti ne me connaissent pas vraiment", avait-il alors lancé.

Michel Barnier avait soutenu Bruno Le Maire, aujourd'hui ministre de l'Economie d'Emmanuel Macron, lors de la primaire française de la droite et du centre de 2016. Aujourd'hui âgé de 69 ans (26 années de plus qu'Emmanuel Macron), il a aussi balayé toute référence à une ancienneté qui le disqualifierait. "Ce n'est pas une question d'âge", a-t-il insisté. "Il y a des gens qui ont des cheveux blancs qui ont des idées neuves, et puis des gens très jeunes qui ont de vieilles idées", a-t-il lancé, lapidaire.

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