Décès de Sir Frank Williams (1942 - 2021)

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Décès de Sir Frank Williams (1942 - 2021)
Décès de Sir Frank Williams (1942 - 2021)
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© Motorlegend

publié le lundi 29 novembre 2021 à 09h25

Frank Williams, le respecté fondateur et Team Principal de l'équipe de Formule 1 Williams Racing, est décédé ce dimanche à l'âge de 79 ans.

Le Britannique qui a fêté en 2019 ses 50 ans à la tête d'une équipe de Formule 1, était une figure emblématique du Championnat du Monde de Formule 1.

Williams a débuté sa carrière en créant Williams Racing Cars Ltd en 1966, une structure qui lui permit d'accéder à la Formule 1 en 1969 via l'achat de Brabham, après deux saisons en F3 et F2. La première F1 de sa construction, la FX3, sera alignée en course en 1972 et 1973, et cette époque verra l'arrivée de l'ingénieur Patrick Head (en 1975), un personnage clé dans l'aventure Williams puisqu'il sera associé à Frank Williams lors de la création de Williams Engineering en 1977.

De cette entente naîtra en 1978 la FW06, puis en 1979 la FW07 avec laquelle la structure a décroché ses premiers succès en F1 grâce à Clay Regazzoni et Alan Jones. Ce dernier offrira au constructeur son premier titre mondial des pilotes (six autres suivront) et contribuera en 1980 à l'obtention du premier de ses neuf titres constructeurs.

L'association avec Renault offrira à l'équipe britannique sa période la plus fructueuse, avec 5 titres constructeurs obtenus entre 1989 et 1997. Elle marquera également l'un de ses moments les plus tristes, suite au décès d'Ayrton Senna à Imola en 1994 au volant d'une FW16. Cette disparition fait partie des tragédies qui ont émaillé la vie de Frank Williams, au même titre que l'accident de la route dont il fut victime en 1986 et qui le blessa à la moelle épinière.

Après la période Renault, la structure britannique s'est associée un temps à BMW avant de changer régulièrement de motoriste (Toyota, Cosworth, Renault) jusqu'en 2014, et la formation d'un partenariat durable avec Mercedes. Frank Williams est demeuré aux commandes de son équipe jusqu'en 2012, puis les a laissées à sa fille Claire mais sans vrai succès, Williams Racing ne s'étant plus imposé en piste depuis. En août 2021 la structure a été vendue au fond d'investissement américain Dorilton Capital.

La famille Williams propose à ceux qui veulent rendre hommage à Sir Frank Wiliams, de faire un don à la Spinal Injuries Association, ou de déposer des fleurs à l'entrée de son quartier général de Grove, dans l'Oxfordshire.

Crédit photo : Williams Racing

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