Yémen: le cessez-le-feu unilatéral de la coalition a débuté

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Des combattants yéménites soutenus par l'Arabie saoudite à Medi (Yémen) le 22 avril 2019
Des combattants yéménites soutenus par l'Arabie saoudite à Medi (Yémen) le 22 avril 2019
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© AFP, -

, publié le jeudi 09 avril 2020 à 12h41

Un cessez-le-feu unilatéral décrété par la coalition menée par les Saoudiens a débuté jeudi au Yémen, Ryad disant espérer voir cette trêve justifiée par le besoin de lutter contre le Covid-19 conduire à une fin du conflit de cinq ans.

Les rebelles Houthis, soutenus par l'Iran et contre lesquels intervient la coalition n'ont pas réagi à ce cessez-le-feu de deux semaines entré en vigueur à 09H00 GMT.

Si la trêve tient, ce serait la première percée depuis que les belligérants ont accepté un cessez-le-feu négocié par les Nations unies dans la ville portuaire stratégique de Hodeida (sud-ouest) lors de pourparlers interyéménites en Suède fin 2018.

Les Emirats arabes unis, membre de la coalition qui a retiré ses troupes l'année dernière du Yémen, ont salué la décision saoudienne, la qualifiant de "sage et responsable".

"J'espère que les Houthis seront à la hauteur de la situation. La crise Covid-19 éclipse tout: la communauté internationale doit intensifier ses efforts et travailler pour protéger le peuple yéménite", a tweeté le ministre d'Etat aux Affaires étrangères des Emirats, Anwar Gargash.

"C'est une décision importante qui doit être mise à profit, tant au niveau humanitaire que politique", a-t-il ajouté.

Ce geste de conciliation fait suite à une escalade des combats au Yémen, malgré l'appel des Nations unies à une cessation immédiate des combats pour protéger les civils du pays la plus pauvre du monde arabe de la pandémie.

Un responsable saoudien, dont le pays dirige la coalition intervenant depuis 2015 en soutien au gouvernement yéménite reconnu par la communauté internationale, a déclaré mercredi que la trêve pourrait être prolongée et ouvrir ainsi la voie à une solution politique plus large.

Il a souhaité une rencontre  avec les rebelles, parrainée par les Nations unies, afin de parvenir à un cessez-le-feu permanent.

Quelques heures avant l'annonce de la coalition, les Houthis ont publié un document résumant leur vision de la manière de mettre fin au conflit.

Ils ont appelé au retrait des troupes étrangères et à la fin du blocus de la coalition sur les ports et l'espace aérien du Yémen.

Ils ont également exigé que la coalition paie les salaires des fonctionnaires pour la prochaine décennie, et finance la reconstruction du pays, y compris celle des maisons détruites lors des frappes aériennes.

- "urgence absolue" -

L'envoyé spécial de l'ONU, Martin Griffiths, s'est félicité de la trêve, appelant les belligérants à "cesser immédiatement toutes les hostilités" et en y voyant une "urgence absolue".

Le cessez-le-feu intervient alors que l'Arabie saoudite, confrontée à la chute des prix du pétrole, cherche à se sortir d'un conflit coûteux qui a tué des dizaines de milliers de personnes et déclenché ce que les Nations unies qualifient de la pire crise humanitaire au monde.

Mercredi, le vice-ministre saoudien de la Défense, le prince Khaled ben Salmane, a appelé les rebelles à "faire preuve de bonne volonté".

"Le cessez-le-feu de deux semaines créera, espérons-le, un climat de nature à apaiser les tensions" et à aider les efforts de M. Griffiths en vue d'"un règlement politique durable", a déclaré le prince Khaled sur Twitter.

Le Yémen n'a annoncé jusqu'ici aucun cas de contamination par le nouveau coronavirus mais des organisations humanitaires ont averti que lorsqu'il sera touché, l'impact sera catastrophique.

L'Arabie saoudite, le gouvernement yéménite et les rebelles ont tous accueilli favorablement l'appel du secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres en faveur d'un cessez-le-feu mondial pour protéger de la pandémie les personnes vulnérables dans les zones de conflit.

Pour Fatima Abo Alasrar, chercheuse au Middle East Institute, la réponse des Houthis va déterminer le sort de la trêve.

"Ce sera le véritable test pour le maintien du cessez-le-feu, car les Houthis ont ouvert actuellement de multiples fronts qu'ils ne peuvent pas se permettre de fermer", a-t-elle estimé.

Les combats se sont récemment intensifiés entre les Houthis et les troupes yéménites soutenues par Ryad autour de zones stratégiques des provinces de Jouf et de Marib, respectivement au nord et à l'est de Sanaa après des mois d'accalmie.

Et les défenses anti-aériennes saoudiennes ont intercepté des missiles des rebelles au dessus de Ryad et de la ville frontalière de Jazan fin mars, qui ont blessé deux civils dans la capitale placée sous couvre-feu en raison du Covid-19.

Il s'agissait de la première grande attaque contre l'Arabie saoudite depuis que les rebelles ont proposé en septembre dernier de mettre fin aux attaques contre le royaume après des assauts dévastateurs contre les installations pétrolières saoudiennes.

La semaine dernière, la coalition a effectué de multiples frappes aériennes sur la capitale yéménite, Sanaa, aux mains des rebelles, en représailles aux tirs de missiles.

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